马斯克预计,Block 5火箭在服役过程中,如果每次发射后不进行任何整修,那么5个推进器应该能发射10次。如果每次发射后进行适当休整,那么每一枚Block 5猎鹰9号火箭可以执行100次发射任务。

  据外媒报道,SpaceX公司的终极版猎鹰9号火箭本周五从肯尼迪航天中心起飞了,它搭载着该公司从两年多的可重复使用研究中吸取的教训和将人类送到地球轨道以外更远的宇宙空间的公司愿景起飞了。

  本周五下午4点14分,这枚猎鹰9号Block 5火箭从39A发射台起飞,并最终将孟加拉国的第一颗地球同步卫星送入轨道,标志着该公司终极版猎鹰9号火箭的首次发射成功了。

  发射前,该公司首席执行官埃隆-马斯克(Elon Musk)召开了记者招待会,解释了新火箭将如何使SpaceX能够更有效地实现火箭的重复使用,同时宣布公司正在开发下一代运载火箭。

  Block 5是猎鹰9号火箭的最终版本,虽然它看起来可能不像,但猎鹰9号系列火箭已经被开发和使用了很长一段时间了。从2010年6月首次发射到今天,猎鹰9号火箭已经服役了近8个年头。

  马斯克说,Block 5实际上是第六个版本的猎鹰9号火箭,它将是这款火箭的最后一次升级。升级后这款火箭进一步提高了可重复使用性和可靠性,从而让SpaceX能够以更低的成本完成更多次数的火箭发射任务。

  马斯克说:“这会是猎鹰9号火箭的最后一个重要版本,未来BFR(超大火箭)将会取代它。”SpaceX正在开发BFR火箭,并计划在洛杉矶湾区建造这种火箭,然后再运到太空海岸(Space Coast)。

  马斯克预计,Block 5火箭在服役过程中,如果每次发射后不进行任何整修,那么5个推进器应该能发射10次。如果每次发射后进行适当休整,那么每一枚Block 5猎鹰9号火箭可以执行100次发射任务。

  马斯克表示,在最初的10次发射中,公司唯一要做的工作是快速检查和填装推进剂。

  马斯克说,开发Block 5的另一个关键方面是确保它符合美国国家航空航天局的载人飞行任务标准。这个标准包含数千个项目,火箭必须使用数次后才能获准飞往国际空间站,预计Block 5猎鹰9号火箭将在今年晚些时候或明年初飞往国际空间站。

  Block 5版的猎鹰9号火箭在很多方面进行了升级,包括增加了推进力、换用全新的黑色组件、升级着陆腿、隔热罩、已经成为标准配置的钛制网状鳍、燃料装载速度更快、Fairing 2.0以及对Octaweb的升级。

  升级后,猎鹰9号火箭的可重复使用性显著提高。多年来,马斯克一直将公司所做的努力比作追逐飞机行业。马斯克说,就像波音公司不用为了每一次飞行任务建造一架新的波音747一样,SpaceX公司也不应该为每一次火箭发射任务建造一枚全新的火箭。

  专家们称,如果重复使用Block 5火箭10次或更多次数,SpaceX就能提高火箭的利润率,降低客户成本,并且增加进入太空的机会。

  马斯克说:“这枚火箭的设计初衷是要成为史上最可靠的火箭。这个目标是很明确的。”

  据信,SpaceX的每次火箭发射成本约为6000万美元,但马斯克在记者招待会上宣布这个价格已经降到了5000万美元,这已经通过实际任务得到了验证。但是,客户们选择最新版猎鹰9号火箭的话,价格仍然是6000万美元。

  马斯克还披露了火箭发射成本的构成情况:推进器本身占60%,第二段占20%,导流帽占10%,发射本身占10%。他说,每次发射消耗的燃料成本大概在30万美元到40万美元之间。

  马斯克称,SpaceX计划在未来五年内制造30到40个火箭核心,用于执行300次发射任务。之后,BFR将接替猎鹰重型火箭(Flacon Heavy)。BFR的任务是把人类送上月球、火星甚至外行星。

  此外,他还说:“SpaceX将在2018年发射更多的火箭。”

  马斯克还预计,公司明年将完成一项史无前例的壮举,即在24小时内发射、着陆和再发射同一组助推器。甚至连美国空军也对此表现出极大的兴趣和关注。

  马斯克说:“在一天内两次发射同一枚轨道级火箭将是非常了不起的成就。”