谷歌向美国国防部提供人工智能技术支持来分析无人机视频的做法受到了不少批判和争议,本周五,谷歌有影响力的云计算业务首席执行官黛安格林(Diance Greene)宣布,当前与国防部的18个月合同到期时,将不再与其签订新的合作计划,停止开展名为 Project Maven 的军事AI项目。

国防部的一份备忘录记录到,Maven 项目是在去年四月启动,作为一个研究项目,来研究军方如何利用AI 来更新国家安全和防御能力战胜日益强大的竞争对手。在一次试验中,人工智能被用于分析 “捕食者” 无人机和其他无人驾驶飞机的视频片段,对建筑物和车辆进行精确定位,并处理现由人类分析师标记的视频。

谷歌之所以不想在参与国防部的 Maven 项目是因为,该合作关系将对公司造成负面影响,面临着广泛的公众反感,和遭到了部分谷歌员工和学者们的强烈反对。数千名员工曾在取消该合作计划的请愿书上签名,而且,并有数十名员工因此辞职,认为该技术可能被用于杀戮或者协调致命战争。

这一举动对五角大楼试图通过强大的人工智能来增强军事力量的努力是一个挫败,因为人工智能可以帮助处理战场数据或精确定位军事目标。推出 Project Maven 的前国防部副部长 Bob Work 表示,这一决定 “似乎是基于一种假设,即任何使用人工智能来支持五角大楼的做法都是坏事。”

华盛顿智库新美国安全中心( Center for New American Security )高级研究员沃克( John Work)表示: 相比假设中的坏处,AI 也可带来益处,使用它来驱动解散炸弹或简易爆炸装置的机器人,防止我们电网上的网络攻击。所有这些都将拯救我们员工生命或者保护我们社区网络的好事,谷歌的员工应该为此感到自豪。

国防部表示,不能利用谷歌人才来帮助国防部在伦理道德方面使用人工智能,这对我们的社会和国家来说都是非常难过的,而且这将使对付那些在国家安全领域没有道德伦理的竞争的国家更加困难。

最后,谷歌的这一改变对于减缓军队大楼进军人工智能的速度可能不会太大。谷歌的合同只占 Project Maven 技术的一小部分,其他公司也在开发类似的图像识别软件,这些软件可能被部署为替代软件。