这几个月以来,美国巴尔的摩-华盛顿都会区的一处大型回收厂面临一大问题:现在他们需付钱聘人处理以往卖到中国大陆的大量纸类和塑料垃圾。

中国自1月起为配合新推出的环境政策,拒收大部分的外国纸类和塑料垃圾,不愿再当世界的垃圾桶或回收桶。

900吨的垃圾从华盛顿经历一小时车程,一周五天不分日夜倾倒在马里兰州埃尔克里奇(Elkridge)的回收厂,厂内输送带上有各式各样的垃圾。

经营回收厂的废弃物管理公司(WM)主管泰勒(Michael Taylor)表示,公司必须放缓机械运作,聘用更多人力从许多不同类别的废弃物中挑出「污染物」。这些污染物包括衣物、电缆线、树枝或塑料袋等。

中国去年买下美国逾半的废料。根据科学进展(Science Advances)期刊,自1992年起,72%的塑料废弃物最后都送到中国和香港处理。不过今年1月开始,中国对废弃物设下0.5%的污染值标准,美国大半科技无法处理到这个目标。

美国废弃物处理业者估计,中国将在2020年前关闭回收物的大门,甚至可能更早。

中国自1月起为配合新推出的环境政策,拒收大部分的外国纸类和塑料垃圾,不愿再当世界的垃圾桶或回收桶