搜索引擎Google曾为抵抗审查制度,不惜退出中国市场,但传闻Google公司正在测试可过滤结果的搜索引擎,试图重返中国,恐掀起维权团体与美国政界反弹声浪。

华尔街日报今天引述知情人士说法报导,Google测试中的行动版搜索引擎,将配合中国严格的内容管制,此举显示Google对网络使用人口超过7亿的中国重燃兴趣。

知情人士说,这款可过滤结果的搜寻产品尚未完成,也可能永远不会问世。Google重返中国网络搜寻市场面临多重障碍,获得中国当局批准最为关键。在中国,Google搜索引擎和许多境外新闻与社群网站都遭封锁,必须透过私人虚拟网络(VPN)软件「翻墙」才能使用。

Google企图重返中国传闻多年,始终停留在只闻楼梯响阶段,最新进展由网络媒体The Intercept率先披露。

The Intercept取得的内部文件显示,Google去年春季推动代号「蜻蜓」(Dragonfly)的计划,Google执行长皮查伊(Sundar Pichai)同年底与中国官员会面后,计划加速进行,开发中的搜索引擎将过滤有关人权、民主、宗教与和平示威的网站与关键词。

2010年,Google为抗议中国网络审查制度,放弃在中国的搜索引擎事业,Google共同创办人布尔(SergeyBrin)当时还以集权主义形容中国政府。

华尔街日报指出,Google若执意重返中国,将形同「发夹弯」,势必会在内部员工、维权团体和美国政界掀起争议。

中国官方筑起举世闻名的「网络长城」,封锁言论对自身不利的境外网站,境内聊天软件与讨论区则实行严格的言论审查,「六四」等敏感关键词只要出现,相关文章就会立即遭删除。近年来,中国言论空间日益紧缩,过去常发声针砭时事的知识分子也逐渐在网络上噤声。

在此背景下,中国网络使用人口与日俱增,去年突破7.7亿大关,形成庞大商机。2009年起在中国遭封锁的社群网站脸书(Facebook)也传闻跃跃欲试,想以可过滤内容的版本再次抢滩中国。

但脸书就算成功重返中国,也将遭遇同构型高且中国民众爱用的微博与微信。同样的,Google退出中国8年间,中国本土搜索引擎百度崛起,即使Google向北京审查制度低头、成功重返中国,也将遭遇百度的强力竞争。