迄今為止,所有關於蘋果登錄萬億美元市值的解讀,似乎都沒有聚焦到事實的真相:蘋果汽車即將發布。

“蘋果(NASDAQ:AAPL)可能很快就要推出新能源汽車了。現在樣車應該已經出來了,本月底開始小批量送樣。但是保密,內部總監都看不到。”

就在昨日(8月8日),正當筆者與全球眾多投資者一樣,在參悟蘋果萬億美元市值的成因時,一位特斯拉(NASDAQ:TSLA)的中國供應商一語點醒夢中人。

雖然蘋果官方一直遮遮掩掩,蒂姆·庫克也一向不置可否,但蘋果造車實際早已是一個公開的秘密。只是,項目進展如此迅疾,實在出人意料。

蘋果市值超萬億的背後:蘋果汽車月底“小批量送樣”

據上述知情人士透露,蘋果汽車的保密工作做得如此之好,是因為蘋果有充分資本保障,可以不像特斯拉、FF一樣,為了融資不停吆喝。

“他們很可能像蘋果手機一樣,發布之前嚴格保密,發布之後快速佔領高點。”該人士進一步說到,“在營銷上,會複製智能手機的策略。我對蘋果汽車很看好,有錢、有技術還有思路。”

其實早在205年,便有外媒報道稱,一位未透露姓名的蘋果員工透露,“蘋果正在研發一種能和特斯拉競爭的產品”。

而就在近日,原蘋果工程師張小浪被起訴涉嫌竊取蘋果公司自動駕駛相關商業機密一事,亦已透露出了更多的內幕。

“泰坦”項目曝光

今年7月7日,前蘋果工程師張小浪通過美國加州聖何塞國際機場的安檢時,美國聯邦調查局(FBI)逮捕了他。

原因是他竊取了蘋果公司自動駕相關信息,把一份25頁的自動駕駛汽車機密設計圖下載到其個人筆記本電腦上,並試圖出境。

張小浪 2015 年 12 月被招入蘋果開發無人車項目“泰坦”項目,在團隊中負責設計和測試用於分析傳感器數據的電路板,並於今年4月30日離職。

他下載的機密信息涉及蘋果無人車的原型車、原型車要求(動力要求、低電壓要求、電池系統、動力傳動系統等)。

張小浪通過他的律師提出了上訴。他的代理律師丹尼爾·奧莫斯在聽證會之後稱,法官已允許張小浪獲得保釋。

雖然這次的訴訟事件還懸而未決,但這也慢慢解開了蘋果汽車的“泰坦”項目(Project Titan)的神秘面紗。

根據相關法律卷宗透露的信息顯示,蘋果至少有5,000名員工獲得了有關其自動駕駛工作的數據。

負責調查此類犯罪的聯邦調查局特工Eric Prroudfoot在官方刑事訴訟中寫道:

“訴訟中披露了蘋果公司135,000名員工中大約5,000名參與了泰坦項目。但並非所有項目中的員工都被授予訪問數據庫的權限。”

“這其中有大約2,700名被指定為項目的“核心員工”。只有這些“核心員工”才可以訪問一個或多個數據庫。”

根據多方信源顯示,蘋果公司的一組員工正在位於庫比蒂諾蘋果公司總部附近一個絕密地點的新研究實驗室中研究汽車產品。

該團隊由蘋果iPhone部門經驗豐富的經理領導。這個實驗室也是在去年新iPhone 6和蘋果手錶發布之後才出現的。

蘋果市值超萬億的背後:蘋果汽車月底“小批量送樣”

流傳於互聯網上的蘋果汽車建模圖,據稱出自於“果粉”之手

蘋果公司的“泰坦項目”最初被認為是一款品牌汽車的一部分,但後又傳出在2016年底,將焦點轉向了自動駕駛汽車技術。

不管這是否是蘋果方面模糊視線之舉,但該公司確實對其自動駕駛系統進行了測試——就在最近,蘋果已將其在美國加州的測試車輛數量增加到66輛。

另外,同據上述法律卷宗透露,泰坦項目涉及的技術,包括先進的電池和車內電子設備。而在此之前,外界普遍認為蘋果新能源電動汽車還需要幾年時間才能完成並通過認證。

儘管如此,聯邦調查局的涉案報告卻已指出,蘋果對其汽車項目是認真的,僅從項目團隊的規模就可以明顯看出這一點。

此外,蘋果公司甚至已派出高管與世界第四大汽車零部件供應商麥格納斯太爾(Magna Steyr)在內的,多個高端汽車的代工製造商會面。庫克顯然是在大約一年前第一次批准了這個汽車項目,並告訴副總裁史蒂夫·扎德斯基領導該項目團隊。

挖走特斯拉的前員工

更加值得注意的是,蘋果不僅派出高管管理此項目,同時還在招募自動駕駛汽車團隊,並在不斷地從特斯拉挖牆腳。

2016年4月,蘋果聘請了特斯拉汽車工程前副總裁克里斯•波利特。他曾是阿斯頓馬丁的首席工程師,暗示蘋果的計劃可能是推出高端汽車。

蘋果市值超萬億的背後:蘋果汽車月底“小批量送樣”

此外,還有前特斯拉機械工程經理大衛尼爾森,前高級動力總成測試工程師約翰愛爾蘭, 前特斯拉招聘人員Lauren Ciminera,均相繼加入蘋果公司。

特斯拉CEO埃隆·馬斯克亦曾詳細闡述了與蘋果的“偷獵戰爭”,聲稱蘋果僱傭了特斯拉解僱的工程師:“我們總是開玩笑地稱蘋果為‘特斯拉墓地’。如果你在特斯拉不成功,你就去蘋果工作。

目前,除了特斯拉原工程師之外,在蘋果新能源電動汽車項目組中,還有包括來自汽車電池製造商A123 Systems和前通用/福特/德爾福,以及黑莓公司的各路專家。

2015年10月,電動摩托車初創公司Mission Motors停止了運營。該公司稱,不得不停止運營的主要原因是蘋果帶走了其關鍵人才。

蘋果從這家總部位於舊金山的初創公司挖走了6名工程師,但從未試圖直接收購Mission Motors。

“Mission擁有一大批工程師,特別是電氣驅動方面的專業知識,”該公司前首席執行官德里克·考夫曼說,“蘋果知道這一點,他們想要它,於是就去買了。”

已經上路的66輛自動駕駛汽車

自動駕駛技術很可能是蘋果新能源電動汽車的一大看點之一。

蘋果已擁有加州第二大自動駕駛測試車隊,目前至少有66輛自動駕駛汽車在公共道路上進行測試。這使它僅落後於通用汽車的“Cruise”,後者有104輛測試車在加州路上行駛。

2017年4月,加州的機動車管理局(DMV)批准蘋果在公共道路上測試自動駕駛汽車。以下是在加州測試自動駕駛汽車的公司名單:

蘋果市值超萬億的背後:蘋果汽車月底“小批量送樣”

據知情人透露,在66輛路測的無人駕駛汽車中,已知的是三輛2015年款雷克薩斯RX450h,共有六名測試人員全天候待命。

而就在去年,還有人看到一群蘋果所有的麵包車在全國各地為蘋果地圖收集數據。目前尚不清楚這些技術是否也將用於無人駕駛汽車項目。

蘋果市值超萬億的背後:蘋果汽車月底“小批量送樣”

今年早些時候,加州康科德出現了一輛車頂上裝有設備的神秘麵包車。據外媒報道,蘋果租賃了這輛車。

出去年秋天也發現了一輛外觀相似的自動駕駛車。這輛麵包車的設備在車的四個角上都安裝了大約12個攝像頭,它們是向下傾斜的。

有報道稱,蘋果的麵包車很可能參與了某種測繪項目,因為汽車頂部的裝置看起來就像普通測繪車頂部的攝像設備。蘋果一直在計劃改進其地圖應用程序,因此該公司有可能準備推出類似於谷歌街景的功能。

其他報道懷疑蘋果是否正在開發自己的自動駕駛技術,而不是一種類似街景的功能。

而據迄今再電動汽車這項事業上走得最遠的埃隆·馬斯克則曾稱,蘋果汽車將從2020年開始全面生產,“我認為他們這樣做非常棒,我希望它能夠成功。他們會製造出一輛好車並取得成功。”

如果馬斯克所言非虛,那根據流程倒推,2020年量產的蘋果汽車於2018年下半年發布倒也是情理之中了。

至於蘋果汽車將具體於哪天揭開面紗,我們不妨拭目以待。已知的是,根據慣例,蘋果公司以往下半年的新品發布會,通常都在9月至10月之間舉行。