美国网络科技巨擘几乎席卷全球,印度决策官员正设法压制,有意仿效中国,掌控民众资料并保护国内新创企业的成长。这项政策转变可能影响亚马逊、苹果、Google及脸书等公司在印度的发展前景。

消息人士透露,印度拟议中的新规定已引发美国科技公司关切。美国企业正在印度押注数十亿美元的投资,因为相较于中国,印度市场相对较开放,但现在情势即将改变。

擅长科技业监管法规的律师凯沙利(Vinay Kesari)说:「这种做法前所未见,必须严肃看待,新的法规可能牵连甚广。」

华尔街日报报导,印度新电商政策草案欲建立一个「公平竞争环境」,并且制定新法规鼓励国内创新与提振国内数字经济,以追赶上可能拥有非竞争优势的全球科技巨擘。

草案还规定,印度用户在电商平台、社群媒体和搜索引擎所产生的数据,必须「只能储存在印度」,且政府有权取得。

印度决策官员和本土新创业者担心将错失培育世界级科技巨擘的机会,他们看到中国政府透过严格政策,扶助创立包括腾讯、阿里巴巴在内的全球最大、最创新科技公司。印度当局也希望给予国内企业更多喘息空间来发展壮大。

对美国公司而言,印度是值得放手一搏的市场,例如亚马逊正投入五十亿美元资金,以拓展在当地的业务;沃尔玛今年稍早以一百六十亿美元买下印度最大电商Flipkart。

顾问业者班恩公司(Bain&Co.)的报告指出,印度有三点九亿网络用户,比美国多,且仅次于中国。研究业者eMarket指出,今年印度电商市场的规模可望达到三百卅亿美元,是二○一五年的三倍。

报导说,目前尚不确定这项新政策是否实施以及实施的时间。一旦实施可能伤及Google、脸书及其旗下的实时通讯服务WhatApp。

印度这项政策转变也引发保护主义疑虑,亚洲第二大科技服务外包商Infosys公司董事长尼勒卡尼说,这项草案「有某种保护主义的思想」,可能是觉得印度的新创企业需要扶助,有点参照中国的作法。