希腊廿日脱离纾困,但八年的经济危机让希腊元气大伤,短期内难以复原。图为雅典鱼市场附近的摊贩。

欧元区纾困基金「欧洲稳定机制」(ESM)廿日宣布,希腊第三轮的纾困计划已结束,为期八年多、总额超过三千两百亿欧元的希腊纾困终于告一段落。不过这段经济危机使希腊元气大伤,希腊要恢复到危机爆发前的生活,恐怕还得花数十年。

带领希腊挺过危机的总理齐普拉斯,廿一日发表演说指出:「今天是新时代的开始。」他说,希腊已赢回命运和前途自决权。

二○○九年底,信评机构因希腊国债太高调降其债信评等,翌年爆发希腊财政数字已「粉饰」数年,以换得加入欧元区的消息,加上逃税和贪污严重,投资人对希腊经济信心崩盘。二○一○年四月,希腊国债被降至最低的「垃圾级」,引爆经济危机。欧盟、欧洲央行和国际货币基金组成的「三巨头」出手救希腊,表示愿意纾困,但条件是希腊必须实施严格的撙节措施。

撙节是希腊政府唯一选择,必须大砍政府支出,包括大降基本薪资、退休年金减半、删减福利、增税等,换取三巨头同意借钱纾困。

撙节造成民众福利被砍、薪水被降或要多缴税,近年来希腊多次爆发流血示威,甚至有人在冲突中丧生。希腊社会充满各种悲歌:中年失业、房子被查封、长期找不到工作、退休族生活无以为继,因此走上绝路者不在少数。

据统计,二○○八至二○一六年希腊流失了百分之四人口,也就是有四十万人移居他国。廿至廿九岁希腊青年原本占人口的百分之廿九,如今降至百分之廿四,显示许多年轻人移居到其他国家找工作。

希腊目前经济规模比危机爆发前缩减四分之一。上月失业率为百分之十九点五,比最高点百分之廿八降了不少,但许多工作薪资只有过去的一半。而且,纾困款虽然是超低利率或无息,但必须归还。专家估计,希腊至少未来四十年都必须撙节,保持预算盈余,金额约GDP的百分之二点二,用来偿还现在积欠的债务。希腊虽然脱离纾困,苦日子还没结束。