“股神”巴菲特(Warren Buffett)第一次将目光转向了南亚市场。

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巴菲特计划投资印度版“支付宝”

印度媒体Economic Times周一报道称,巴菲特执掌的伯克希尔公司(Berkshire Hathaway)证实他们计划入股印度One97 Communications集团,该集团拥有印度最大移动支付公司Paytm。

报道援引知情人称,伯克希尔计算购买One97公司3%-4%的原始股,对应的投资额将在2.854亿美元-3.567亿美元之间。彭博社援引知情人称,若这笔投资确定,那将使这家印度公司的估值超过100亿美元。

这是伯克希尔第一次直接投资南亚企业。更重要的是,此举将表明,伯克希尔正在越来越多地拥抱新科技。以往几十年来,巴菲特都对科技公司敬而远之,理由是“不投自己不了解的行业”。而现在,伯克希尔的第一大重仓股就是科技巨头苹果公司。

去年,巴菲特在接受Economic Times采访时表示:“印度正在经历的很多变革都是很不错的,印度拥有无与伦比的潜力。所以, 如果有好项目或者大项目,我一定会马上行动。”

One97 Communications由上榜《福布斯》的印度最年轻亿万富豪维贾伊·谢卡尔·沙玛(Vijay Shekhar Sharma)创建,旗下第三方支付平台Paytm由阿里巴巴和日本软银共同持股,该平台去年的估值约为70亿美元。

Paytm在去年获得软银集团的10亿美元之后估值为70亿美元左右,今年年初获得内部员工的第二轮融资之后估值升至约百亿美元。

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蓬勃发展的印度移动支付时代

对于上述消息,彭博社援引普华永道印度分公司合伙人Dinesh Arora的话评论称:“这是一种模式转变。”

他表示,目前,在线金融服务在印度金融市场上只占到一两成, 但它在这个拥有13亿人口的国家有着巨大的潜力,将把印度人的储蓄、借贷和投资行为统统带入人们的智能手机。

印度移动支付的发展植根于三大“沃土”。

一是来自政府层面的大力支持。自从现任总理莫迪2014年上台之后,印度政府便开始致力于强力打击腐败、洗钱等地下黑钱。除了2016年11月8日突然连夜开展的“废钞运动”之外,莫迪政府还极力推进无现金交易,这使得该国移动支付市场迎来黄金时机。

二是全球正掀起新一轮互联网科技浪潮,只不过这一次的重点在移动领域,而印度正在移动数字时代的道路上大踏步前进。

随着小米、OPPO等各大手机制造商在印度市场大举推广廉价手机,以及当地移动网络公司激烈竞争带来的低廉费用,该国在移动技术和设备领域实现了跨越式发展,直接步入了智能手机和4G时代。

作为全球人口第二大国,印度互联网在2016年还处于萌芽状态, 多数人还在使用2G网络,移动互联网用户仅1.53亿。而印度互联网移动协会(IAMAI)年初预计,到今年6月,移动互联网的用户数量会达到4.78亿。

2015年,阿里巴巴及蚂蚁金服向 One97 Communications投资5.75亿美元,持股比例30%,数月后追加6.8亿美元,持股比例升至40%。阿里巴巴还给予Paytm技术支持。

从2016年12月至2017年12月,Paytm数字钱包的交易额增长了64%,平台年交易总额于今年6月1日成功突破290亿美元。

三是全球资本近些年大规模涌入印度,多家初创公司获得大量海外资金的支持。据Tracxn统计,去年印度初创公司共获得898笔投资,累计融资额102亿美元。今年迄今,印度初创公司的融资总额已远超去年。

软银董事长孙正义对印度初创市场抱有强烈的信心,他打算在明年发起一只规模50亿美元的亚洲投资基金,其中一半预计将投向印度市场