美国总统川普11月不会参加亚洲两场重要峰会,他的决定可能让亚洲区国家担心,美国能否真的成为抗衡中国的可靠力量,川普的印太战略恐怕出师未捷身先死。

白宫宣布,美国副总统潘斯将赴新加坡参加东南亚国协主办的18国峰会,然后转往巴布亚纽几内亚出席亚太经济合作会议(APEC)峰会,后者通常有21位国家领袖出席,包括中国大陆的习近平和俄罗斯的普亭。

在中美贸易战深化之际,川普不去APEC,会少一个会晤习近平的机会,尽管川普和习近平可望在11月下旬赴阿根廷参加20国集团峰会。

川普缺席恐怕会在亚洲领袖间引发忧虑,他们希望美国能反击中国日益壮大的经济和军事实力。

在川普退出跨太平洋伙伴贸易协议(TPP)并质疑与日韩军事结盟的成本后,川普政府官员一直力推新的印太战略,以加强对亚洲地区的承诺。

亚洲战略与领导研究院的国际事务资深顾问胡逸山说:「川普的缺席无疑强化了美国实质放弃传统上要在亚太地区卡位的印象。」

战略与国际研究中心的助理研究员克洛宁在推特评论:「在想对此区展现印太战略有多重要之际,此举非妙招。」保守派的传统基金会亚洲研究中心主任罗曼直接推文批评:「错了」。

川普不在场,习近平会有更多空间鼓吹中国的贸易开发项目,例如一带一路倡议。习近平是第一个证实会赴巴布亚纽几内亚摩斯比港出席APEC的领袖,他也计划在该地和多位亚洲领袖开峰会。

专栏作家兼评论家章家敦推文表示:「象征作用意义重大。中国在川普的前任不参加时已取得进展。」

不出席亚洲峰会并非没有前例。2007年,当时的美国总统布什不去新加坡参加东协峰会,招致炮轰。美国前总统欧巴马因为联邦政府关门危机,取消出席2013年10月在印度尼西亚举行的APEC会议,被视为送中国一个大礼,中国在那年峰会出尽风头。