美国电动车大厂特斯拉(Tesla)执行长穆斯克(Elon Musk)最大的敌人是自己。他的性情与领导风格,恐怕是他个人和公司在实现愿景这条路上的主要障碍。

穆斯克8月7日推文说他考虑让特斯拉下市,16天后又宣布放弃,引发的风波让投资人和分析师批评他举止轻率、欠缺周详考虑,甚至质疑他是否适任公司的执行长。美国证券主管机关已经对穆斯克的推文是否违法误导投资人,展开调查。

穆斯克是个超级自信、完美主义的工作狂。曾经共事的人形容,不管是在发展电动车或是太阳能、送人类上火星、挖地道试图解决洛杉矶的交通问题等等,他都认为自己是唯一能实现这些远大雄心志业的人。

了解他的想法的人士表示,穆斯克至今没有副手,因为他还没遇到专业素养和眼光让他欣赏的人。

穆斯克追求完美,性子急,不满意、等不及了就经常跳下来自己动手,这让下属感到挫折沮丧。他身边的人说,他问很多问题,但都没找到答案。过去两年里,已有超过50位以上的副总裁或更高阶层的人离开特斯拉,他曾经仰赖的讯息提供团队,如今已分崩离析。

工作狂的他,经常北加州、南加州两边跑;电动车Tesla在北加州,火箭公司Space X在南加州。每周工作100到120小时。他自己「以身作则」,也期待他的员工这样付出。最初追随穆斯克的一群高端工程技术人才,崇拜他要用电动车取代汽油车的梦想。后来疲于应付这位情绪化、吹毛求疵又不放心授权的老板。

今年春天,穆斯克到特斯拉工厂视察。一位熟知当天情况的人士说,穆斯克发现生产线停止作业,大发雷霆,因为那时他正十分苦恼平价车款Model 3的产能一再落后。经理人员跟他解释,这是因为安全,生产线一旦侦测到有人员在限制区内,就会自动停止。

穆斯克接着用头去撞生产在线一部车的前端,说:「我一点也不觉得这样会受伤。我要这些车子继续移动!」后来,那位经理被开除。不过特斯拉说,经理是因为其他原因被革职。公司也澄清,执行长那天戴着安全帽,不是用「撞」的而是轻轻地碰一下生产在线的车子;生产系统在不危害到安全的情况下做了调整。

离职高阶主管们也说,穆斯克有细节强迫症。他们必须了解所有枝微末节,以便老板问起时能答得出来;生产线出问题时,最好的方式是直接带他到现场去看。

穆斯克曾经为了Model X的后座问题,帮着和工程师一起设计托架。他也花了几年的时间研究Model S的门把。到了Model 3,穆斯克花许多气力在自动化生产,后来他自己知道因而让生产进度拖延了好几个月。

一些离职员工提到,他们倾向利用电子邮件和穆斯克沟通,每次按下送信键之后,最期待的就是能得到两个字的回答,也就是OK。否则就会是长篇大论批评,或是下达全新指令。经理人员也会被连夜叫到工厂。大家也都学会察颜观色,避免在穆斯克心情不好的日子提出新点子或是指陈问题。

穆斯克一直和他的高阶主管们强调自己其实不想做执行长,等特斯拉上轨道了,自己要聚焦到产品开发。公司内部因而辩论过究竟谁会接棒:工程负责人Doug Field,还是销售负责人Jon McNeill?结果这两人都在今年离开特斯拉。穆斯克接下他们的工作,至今还没有再找递补者。