任何人若预期中国会在贸易战中退缩,应该看看济南鑫贝西生物技术公司的例子。这家实验室设备制造业者一度很难跟内地的外国产品竞争;但现在贸易战升高反而使客户改用国产设备,公司前途一片光明。

鑫贝西董事长甘宜梧表示,「国内市场过去高度依赖进口货;现在情况已经不同,机会正在招手」。民众不买美国产品,改用国货,中国政府当然乐观其成。

川普政府对中国存有诸多错误的认知,才会采取目前的贸易政策;而其中最危险的错误,就是中国并不是非要维持与美国的相互依存关系不可,中国的国家目标反而是要在经济上更加自主。

这与川普所想象的中国截然不同。白宫认为中国的经济成长与就业仍非常依赖美国,因此中国领导人必将在美国的关税措施之下让步,而习近平向美国「求和」只是迟早的事。

但实际生活上,川普的关税措施不大可能对中国带来足够的痛苦,以迫使习近平让步。中国庞大的国内市场对经济成长愈来愈重要;此外,中国所设计的整体经济策略便是在关键性的科技与产品方面,能靠本国自行发展,以取代外国提供。简言之,中国希望民众购买小米手机及吉利汽车,不买iPhone与别克。

这正是「中国制造2025」计划最令美国担忧之处。这项计划是为了发展新、高科技产业,在国内与国外市场与外国对手竞争,最终并打败对手,因此官方的政策就是限制外国介入中国经济。

因此这场贸易战对中国而言,其实是「焉知非福」。川普的贸易制裁,让中国更有借口拖延改革,支持本土企业,并修理外资企业,这些都是中国领导人想要非做不可的事。

川普的贸易战术只会使中国更渴望提高经济自主。以中兴电讯案为例,美国一度禁止中兴采购美国科技零组件,但最后还是与中兴达成和解。中国已经从中学到教训,但却不是华府所希望的。贸易冲突并未迫使中国在贸易上与美国合作,反而使中国更坚信必须拥有自己的科技。

再者,中国的经济计划是着眼于开拓美国以外的市场,特别是透过「一带一路」计划,目标是使中国向新的开发中国家扩展市场,创造自己的经济区块。

尽管如此,并不表示中国不会与川普协商贸易协议。北京这些政策从纯经济的角度来看,其实并不合理。中国若能与美国进一步整合及合作,争取到美国消费者及科技,经济成长展望将会更好。而且由于中国的经济动能已显然减弱,因此中国将更不易承担对外贸易减弱的逆风。

但中国政府视发展计划为攸关国家安全及登上世界舞台的关键,在这项伟大使命中没有英特尔、苹果或通用汽车等美国企业的存在空间。这意味习近平并不像川普政府所想象的那样心急,而且中国只会在不影响大格局经济计划的前提下与美国达成协议。

因此中国的底线就是仍会走自己的路,根本不在意川普及美国。