美国总统川普掀起对中国的贸易战已经半年有余,但还看不出结束迹象。虽然农民在期中选举仍然投票支持川普的共和党,但他们心里焦虑感逐渐增加,因为农业做为美国极重要出口产业之一,却在对中国贸易战当中受创最直接、也最严重。现在美国农民着急的是,各方都认为美中贸易战最后还是会达成协议,但它能在满仓大豆腐烂前结束吗?

《纽约时报》在一篇专题报导中指出了支持川普的美国农民所面临的困境,报导说,目前正是大豆收成的季节,但农民们却眼睁睁地看着堆积如山的大豆乏人问津。因为过去20年来,美国的大豆被大量销往中国做为禽畜饲料,像种植大豆的北达科他州农民也因此扩大生产,许多城市与乡镇也因而繁荣起来。但是今年以来,大豆这项美国最大的出口产品失去了中国这个最大的客户,在双方互相加征关税的情况下,到今年10月中,美国出口到中国的大豆比去年减少了94%。

报导说,一名经营谷仓的业者表示,现在不仅仓储爆满,连谷仓旁的空地都堆满超过3500万公升的大豆,黄白色的大豆堆起的高度已经超过了许多山丘,上面盖着防水布。农民们非常焦虑,期望着大豆的价格能在它腐烂前涨回去。

报导指出,川普认为强硬关税手段可以改变与中国及其他贸易伙伴的经济关系,使美国钢铁和汽车制造等工业复苏。但是像农业这种因全球化而形成对外国市场依赖的商品,这需要付出巨大的代价。

所有被川普关税打击的国家都选择最关键的部份对美国进行报复,欧盟与中国都把目标针对美国农业州,而大豆则是美国中西部川普最坚定支持者所依赖的产业。

报导表示,一些农民戴着川普的「让美国再次伟大」的帽子,相信川普会为了国家利益进行谈判,因此现在承受痛苦是值得的,而他们的孩子未来会受益。不过也有些农民却表示,很难理解政府这么做倒底目的是什么。一位农产业者表示,正在关注并试图找出这场关税战争的赢家,「但我知道有一个输家是确定的,那就是我们,这很令人痛苦。」

中国是迄今世界上最大的大豆进口国,美国近20年大豆产业蓬勃发展是中国造成的,去年美国出口的大豆超过一半卖给中国,主要用作饲料和食用油。中国客户让像北达科他州在20年内种植大豆面积增加了14倍,同时建立起大豆产业链。农业部门还花了大量经费在中国做宣传营销,鼓励中国人购买美国大豆,不过现在这些努力都白费了。

报导指出,前总统卡特曾在1979年向苏联禁运小麦,两年后禁运结束,但苏联早就转向乌克兰获取粮食。因此,有些农民认为,「就算他们明天就开会把所有事都解决掉,我也不认为这样就能把所有的市场都拿回来。」

现在中国在国际上吞噬非美国产的大豆,例如加拿大以高价向中国出口豆类,然后以较低的价格购买美国大豆以满足国内需求。其他一些国家则从美国购买更多豆类,像台湾要讨好美国,就签署了未来两年收购更多美国大豆的协议,不过这些还是不足以消化堆积如山的大豆。

报导最后说,有些分析人士预测,一旦耗尽其他来源,中国将被迫购买更多的美国大豆。还有人则把希望放在美中达成协议之上,但等待是有风险的,因为大豆会腐坏,新的竞争者也会出现。