欧洲多年来痛苦的撙节措施即将画下句点,无论是向来挥霍无度或是在财政上较保守的国家,纷纷松开钱包,转而拥抱财政刺激计划,以对抗经济减缓。

从各国预算计划来看,欧洲宽松预算已有一段时日,只是在当前欧洲经济大幅放缓、又只能以扩张财政避免经济减缓的主要工具之际,欧洲各国意外地在正确的时机点以财政刺激经济,而非各国的精心策划。

意大利裕信银行(UniCredit)研究主管尼尔森表示,这显示政府留意欧陆疲软经济展望可能恶化的风险,而且欧洲央行(ECB)不再是解决问题的唯一选项。

欧陆的财政刺激方式与美国总统川普推动的大规模减税大相径庭,而是扩大公共支出。欧盟执委会上周指出,欧元区经济可望避免陷入衰退,原因之一是会员国「扩张财政」。

欧盟执委会针对欧元区去年11月预算结构变化的最新数据,虽未涵盖最近的几次注资,但仍显示德国、法国及意大利等欧元区三大经济体在去年底时,都为今年规划至少占国民所得0.4%的财政刺激计划。

欧洲的经济思维最近十年已大幅转变,如今较不会对较高的债务水平感到不安,特别是最近经济成长好转,减轻了偿负债务利息的负担。

不过,欧洲各国的财政刺激计划仍为各行其是,而非协调合作以对抗经济趋缓或改善基建建设。一些经济学家呼吁欧盟执委会提高欧元区债务上限规定的弹性,例如,允许成员国利用成本借款低迷的机会,为投资计划举债。