现金在英国经济上仍旧拥有王者地位,逾80%的英国人说,搭出租车、在街头买报纸、请园丁整理庭园,仍然习惯掏纸币和铜板付帐。

卫报报导,根据一份新近发表的现金使用检讨报告,尽管电子支付快速成长,超过三分之二的人说,还是会付现买午餐三明治、小礼物或生日卡片。

这份报告警告,英国的「现金基础设施」每年要花50亿英镑维持运作,但因为愈来愈不赚钱,已濒临崩坏,政府、立法单位和银行都必须采取因应行动。

该报告发现,97%的英国人会带现金出门,平均金额约41英镑。在此同时,85%的受访者说,家里会放现金。

现金都用在哪些地方?在交通运输方面,只有33%的人买火车票会付现,但买公车票和付出租车资,比率却分别跃增至76%和85%。每周一次的超市采买仅30%的人使用现金,但若是每日消耗的土司,比率立即增加到逾半的54%,买午餐三明治更升至71%。

尽管愈来愈多商家不喜处理现金,鼓励顾客以银行转帐或刷卡支付,但现金使用仍然频繁:85%的受访者找窗户清洁工时会付现,比率次之的是找园丁(81%)和清扫服务员(76%)。94%的英国人施舍游民或打赏街头艺人会掏纸钞和铜板,87%的父母发小孩零用钱会给现金。

部分领域的数字化程度则愈来愈高:水电等公用事业账单的付现比率是10%,买大型礼物是14%。

报告指出,「对于那些不想与时俱进的人,认为他们的现金需求毕竟有限,是一种错误想法⋯⋯一旦发行,现金不需要技术支持,就算银行倒闭也能用。」另外,很多人「使用现金并非基于选择,而是有其必要。」对2500万英国人来说,活在无现金社会将带来许多货真价实的挑战。

部分债务专家建议财务出问题的人剪掉信用卡,只靠现金过活。有些人仰赖照料者代为采买生活用品,或身心障碍人士使用密码提款有其困难,可能都偏爱使用现金。

英国人小额消费时仍习惯使用现金,例如买午餐三明治和报纸,以及支付出租车资等。欧新社