美國勞工部七日公布,美國二月非農就業人口增加兩萬人,增幅是十七個月來最小;圖為營建工人在紐約工地工作。

全球經濟景氣前景,美國聯準會(Fed)主席鮑爾八日明白表示,全球經濟在過去六個月來已放緩,由於通膨保持平緩,Fed不急於調整利率。他也證實,Fed不久將宣布資產負債表更新的細節。

鮑爾八日晚上在史丹福大學演講時,並未提到當天公布遠低於市場預估的二月就業報告。他表示,勞動市場「看來如幾十年來一樣有利」。

鮑爾在預擬的講稿中指出:「儘管處於有利情勢,近幾個月來已出現一些逆流。由於前景並無立即在政策上響應的必要、尤其鑒於通膨壓力仍然和緩,委員會考慮更動政策的立場時,已採取耐心觀望的做法。」

他表示,Fed若要調整通膨目標的策略,必須設定「高標準」。他說,由於利率可能保持較低水平,靠降息並維持通膨目標來振興經濟的能力也受限,因此,Fed必須找到有效辦法來應付日後的經濟減緩。

他也表示,聯邦公開市場操作委員會(FOMC)「已充分討論今年內結束縮減資產負債表的計劃」。

在演講後的問答中,鮑爾表示,全球經濟近六個月來走緩,尤其西歐、中國大陸、美國。他說,受英國脫歐、貿易政策不確定的影響,經濟前景往下的風險升高。

史丹福大學經濟政策研究所所長達根(Mark Duggan)認為,鮑爾和Fed委員在貨幣政策上的論調十分正確,「他們看經濟數字來響應,相當英明。近來經濟數據可見通膨壓力是下降而非上揚了」。

鮑爾表示,決定結束縮減資產負債表的水平,將取決於銀行準備金的需求量。他表示,當停止每月縮表時,官員可能決定資產負債表總規模不變「一段時間,當其他負債如貨幣增加時,容許準備金以極緩步調降至期望的水平 」。

在經濟大衰退期間,Fed藉由購債將資產負債表最高擴增至四點五兆美元,二○一七年十月以來,規模逐漸縮減至約四兆美元。