根据日本政府最新预测报告,2040年的日本家庭将有近四分之一是由75岁以上老人担任户长,且这些人大多数都是一个人独居,反映出日本不只人口老化的趋势未变,同时加上孤独化,将对日本的社会安全网造成更大压力。

日经新闻报导,据日本国立社会保障暨人口问题研究所最新报告,由75岁以上老人担任户长的日本家庭,到2040年预估有约1,217万户,占全体的24%,比2015年增加7.3个百分点。这项研究每五年进行一次。

总家庭户数则预料从2015年的5,333万户减少至2040年的5,075万户,不过2025年将先攀升至高峰。家庭户数减少的现象在秋田县等乡村地区特别明显,该县的减幅预料将是全国最大,达22.6%。日本47个都道府县中,预料2040年只有五个区域的人口会增加。

这项报告并预估,2040年的日本将会有1,994万人独居,其中512万名独居者的年龄将在75岁以上,占所有户长75岁以上家庭的42.1%,换句话说,由高龄户长组成的家庭中,超过四成是独居老人。这个比率远高于高龄夫妻同住家庭或高龄夫妻和儿女同住家庭分别所占的29.9%和10.7%。

日本人口老化将使目前需求已高的看护产业必须寻找更多人手。目前接受日本政府看护计划支持的民众中,有近90%是75岁以上老人。日本政府预估,包括医疗照护和年金在内的社会保险成本,2040年度将达到190兆日圆(1.7兆美元),比2018年度扩增近60%。医疗和福利事业所需人力将达到约1,060万人,占总劳动力约20%。