去年上任的保守派大法官卡瓦诺,出人意料地支持消费者个人权益的权益案。

联邦最高法院13日裁定,做为消费者,iPhone智能型手机用户有权控告苹果公司(Apple)触犯联邦反托辣斯法(antitrust rules ),理由是苹果旗下的App Store涉嫌垄断。最高法院大法官是以五票对四票的表决比数通过这项裁定。

投下五票赞成票的大法官,包括被视为立场保守的川普总统去年提名的大法官卡瓦诺(Brett Kavanaugh),以及四位自由派大法官。卡瓦诺在判决书中表示,如果零售业者出现不合法、妨碍公平竞争的手段,对消费者造成伤害,那么向这些业者购买商品的消费者,自然有权要求业者负起责任。

2011年,iPhone智能型手机使用者对苹果公司提出联合诉讼,指控苹果公司抽成App Store销售利润的30%,而苹果公司则鼓励手机应用程序研发者调高售价,结果导致消费者权益受损。消费者在联合诉讼中对法院指出,iPhone手机使用者无法向其他业者购买并下载手机应用程序,唯一购买管道只有iTunes App Store,但安卓系统(Android)的手机用户,却可以有不同管道购买手机应用程序。

对于限制iPhone手机用户只能向iTunes App Store购买手机应用程序,苹果公司的响应是,如此作法是基于质量管控,避免潜藏安全威胁的应用程序,也避开触犯苹果公司服务条款的应用程序。

卡瓦诺在意见书中写道:「这就是为什么我们有反托辣斯法律的原因。」

有线电视新闻网(CNN)13日报导,值得注意的是,最高法院的裁定并没有明确指控苹果公司触犯反托辣斯法,仅表示消费者有权控告苹果公司的垄断行为,因为这些消费者是直接透过苹果公司购买手机应用程序(Apps)的。

消费者权益保护团体「公共知识」(Public Knowledge)主席、前任司法部反托辣斯法主管官员吉默尔曼(Gene Kimmelman)表示,最高法院的裁定,对于经营着类似网络商店的其他科技公司来说,具有深远影响。

吉默尔曼说,这起判决出炉之后,其他科技业者势必开始认真探讨网络平台的未来发展,应该如何符合反托辣斯法的精神架构。