美国联邦法官判高通非法压制手机芯片市场竞争,并利用市场支配地位收取过高授权费。这项判决可能迫使高通改变商业模式,并撼动智能手机产业。台湾的联发科可能受惠。

加州圣荷西美国地方法院法官高兰惠(Lucy Koh)21日宣布这项判决,使2017年1月对高通提起这桩反托辣斯诉讼的美国联邦贸易委员会(FTC)赢得第一回合胜利。FTC指控高通用反竞争手段维持手机数据芯片市场垄断地位。

高通一个月前刚和苹果就另一桩类似案件和解,苹果同意继续付授权费给高通。

高兰惠表示,高通触犯反托辣斯法,索取高得不合理的专利授权费并排除对手。她在判决书中写道,「多年来高通授权行为已窒碍CDMA与高阶LTE数据芯片市场竞争」,伤害竞争对手、代工生产商(OEM)及最终用户。她指出,高通在开发5G手机用调制解调器芯片居于领先地位,这种反竞争行为有持续下去之虞。

她并下令,高通须与客户议定或重议排除不公平行为(例如威胁切断芯片供应)的授权条件;高通须以公平、公允价格,把专利授权给芯片对手;高通也不得和手机制造商签署排他性供应协议,拦阻他们购买对手芯片;未来七年高通须接受监督,以确定遵守上述救济措施。

高通预料可能提出上诉。高通股价22日早盘暴跌11.2%。

这项判决使高通展望蒙上阴影,因高通长久来专利授权收入超过芯片销售额。但苹果等智慧手机制造商成本可能因此降低。

高兰惠判高通须把对手机产业不可或缺的专利技术授权给对手芯片供货商,意味高通可能被迫放弃对手机售价抽取5%权利金,改为根据数据芯片约15至20美元的成本订定权利金。

此判决可能助长联发科等与高通竞争的对手数据芯片需求。高兰惠提到,高通行为造成许多数据芯片供货商难以赢得订单而退出市场,也妨碍联发科这些未退出者在市场竞争。

华尔街日报报导,FTC在这桩诉讼获胜,可能助长高通竞争对手的数据芯片需求,包括联发科。

分析师指出,多年来这些对手芯片吸引力较低,部分是在购买芯片的同时,仍须付高额专利授权费。