稀土矿产开发现场。图/东方IC

 

近日,国家发展改革委有关负责人接受专访,专门谈论了稀土问题。

该负责人表示,作为世界最大的稀土材料供应国,中国一直秉持开放、协同、共享的方针推动稀土产业发展。一方面,中国坚持稀土资源优先服务国内需要的原则;另一方面,中国也愿意满足世界各国对于稀土资源的正当需求。中国乐见中国的稀土资源及稀土产品能够被广泛用于制造各类先进产品。

而对于稀土是否会成为中国反制美方无端打压的反制武器,该负责人明确表示,如果有谁想利用中国出口稀土所制造的产品,反用于遏制打压中国的发展,那么赣南原中央苏区人民、中国人民都会不高兴的。

据悉,2016年全球稀土矿产资源储量约有12000万吨,中国稀土资源储量4400万吨,占世界稀土资源总储量的37%,而中国承担了世界90%以上的市场供应。

清华大学中美关系研究中心高级研究员、中国五矿化工进出口商会原副会长周世俭告诉21世纪经济报道,稀土不像煤矿,其大部分均匀地分布在地表,稀土采取往往会对地表植被造成巨大的不可逆转的破坏。“每取一吨的工业用稀土至少需要动用2000吨的土,严重破坏植被。中国稀土为全球稀土供应做出了重大贡献,其背后也带来了严重的生态破坏问题。”

周世俭表示,中国稀土大部分作为原材料出口至发达国家,而后者则将稀土用于最尖端的高科技产品和军事用品中,“对中国来说,这是黄金卖了个土豆价,实际上,中国每年稀土出口额也就10亿美元。”

“中国至少供应了世界稀土的85%,第一大需求国就是美国,其用途之一就是军用飞机、激光制导导弹以及航母起飞弹射器。这些材料还被广泛用于智能手机,全球定位系统,计算机原件,以及电脑显示屏等领域。”周世俭解释说。

2019年5月20日,习近平总书记在江西赣州考察时实地调研相关稀土企业,并就推动稀土产业绿色可持续发展做出重要指示。习近平总书记的重要讲话引发了社会各界对中国稀土行业发展的热议。

图/新华社

以下为答记者问实录节选:

问: 这次习近平总书记到赣州考察,专门前往江西金力永磁科技股份有限公司调研,并就推动稀土产业绿色可持续发展做出重要指示。虽然稀土这个词非常热门,但一般人未必对此十分了解。您能介绍一下稀土产业发展的情况吗?

答: 稀土属于不可再生资源,总共包括17种元素,通常可分为轻稀土和重稀土两类,重稀土更具价值。稀土元素拥有优良的光电磁等物理特性,微量的稀土元素加入其他材料后,往往可以大幅提高产品的质量和性能,起到“点石成金”的作用,被誉为现代工业的“维生素”。稀土元素在冶金、石化、光学、激光、储氢、显示面板、磁性材料等现代工业领域均有广泛应用。特别是随着世界科技革命和产业变革的不断进步,稀土元素的应用范围正在进一步拓展,其战略价值和重要意义将更加凸显。

我国是世界第一稀土生产大国,很多发达国家是稀土需求大国。加强稀土资源的开发利用,对中国和整个世界经济发展都具有积极意义。赣州拥有不可比拟和无法替代的稀土资源,其中重稀土占全国的80%,门类齐全、品位优越,素有“稀土王国”的美誉,可以说稀土产业在赣州经济社会发展中具有举足轻重的地位。

近年来,赣州市通过整合市场资源、加大研发投入,分离冶炼技术达到国内领先水平,产业规模占到全国总量的三分之一,已成为中国重要的稀土冶炼产品生产基地及新材料产业基地,初步形成了链条完整、特色鲜明的稀土产业体系。2018年,赣州稀土产业规模以上企业实现主营业务收入260亿元。

但同时,赣州稀土产业发展也面临着很多挑战。例如:企业整合进度缓慢,尚未充分发挥规模效应;企业管理能力较弱,生产仍比较散乱;绿色开发能力滞后,环保安全问题还比较突出;研发投入不足,高端产业应用有待提升等。这些问题正在通过深化改革扩大开放稳步推进解决。

问: 有不少舆论认为,当前中美经贸摩擦持续升级,稀土作为中国的优势战略资源,可能成为中国对美反制的重要筹码。请问您如何看待这一观点?

答: 所谓“独柯不成树,独树不成林”,在产业分工高度全球化的今天,没有协同合作就没有发展进步。作为世界最大的稀土材料供应国,中国一直秉持开放、协同、共享的方针推动稀土产业发展。一方面,中国坚持稀土资源优先服务国内需要的原则;另一方面,中国也愿意满足世界各国对于稀土资源的正当需求。中国乐见中国的稀土资源及稀土产品能够被广泛用于制造各类先进产品,更好满足世界各国人民对美好生活的需要。

关于中美经贸摩擦,有关部门已经多次发表严正声明,我在这里愿再次重申,中美两国产业链高度融合,互补性极强,正所谓合则两利、斗则俱伤,贸易战没有赢家。你提出稀土是否会成为中国反制美方无端打压的反制武器,我可以告诉你的是,如果有谁想利用中国出口稀土所制造的产品,反用于遏制打压中国的发展,那么我想赣南原中央苏区人民、中国人民都会不高兴的。

延伸阅读
中国稀土供应之痛:战略资源卖“白菜价”?

自中共中央总书记习近平在江西考察了位于赣州市的江西金力永磁科技股份有限公司之后,A股稀土板块便频频掀起涨停潮。

根据国务院新闻办公室此前发布的《中国的稀土状况与政策》白皮书,中国以23%的稀土资源承担了世界90%以上的市场供应,经过半个多世纪的超强度开采,稀土资源被过度开发,生态环境破坏严重,而有“工业黄金”之称的稀土资源的价格却严重背离价值。

2015年,中国作为负责任的大国切实履行世贸义务,取消了稀土出口配额制度,但在部分国家率先破坏世贸规则,不断升级贸易战的背景下,中国是否会以此为手段,针对个别国家采取跨贸易方式的交叉报复,正在成为各国关注的焦点。

01
“工业维生素”应用广泛

稀土是元素周期表中镧系元素镧(La)、铈(Ce)、镨(Pr)、钕(Nd)、钷(Pm)、钐(Sm)、铕(Eu)、钆(Gd)、铽(Tb)、镝(Dy)、钬(Ho)、铒(Er)、铥(Tm)、镱(Yb)、镥(Lu),加上与其同族的钪(Sc)和钇(Y),共17种元素的总称。

按元素原子量及物理化学性质,分为轻、中、重稀土元素,前5种元素为轻稀土,其余为中重稀土。

在地壳中,稀土元素的克拉克值不算低,但稀土元素却不易富集成矿。在世界上,稀土矿产地理分布很不均匀,具有经济开采价值的稀土资源量很少。而中国是世界稀土资源较为丰富的国家,稀土资源储量位居世界首位。

更重要的是,稀土因其独特的物理化学性质,广泛应用于新能源、新材料、节能环保、航空航天、电子信息等领域,是现代工业中不可或缺的重要元素。素有“工业维生素”、“工业黄金”、“新材料之母”等称号。稀土是现代工业中不可或缺的重要元素,是不可再生的重要战略资源。

图/稀土资源应用广泛

工业上,稀土是“维生素”。在荧光、磁性、激光、光纤通信、贮氢能源、超导等材料领域有着不可替代的作用。

军事上,稀土是“核心”。目前几乎所有高科技武器都有稀土的身影,且稀土材料常常位于高科技武器的核心部位。

生活中,稀士“无处不在”。手机屏、LED、电脑、数码相机都离不开稀土材料。

据说,当今世界每出现四种新技术,其中之一必与稀土有关。在1965年之前,稀土元素的需求很少,但自第一台彩电使用钠来制作彩色图像后,稀土的需求开始指数级增长。

02
“中东有石油,中国有稀土”

根据《中国的稀土状况与政策》白皮书,中国拥有较为丰富的稀土资源,2012年,中国的稀土储量约占世界总储量的23%。中国稀土行业的快速发展为全球稀土供应作出了重要贡献。

白皮书称,长期以来,中国认真履行加入世界贸易组织的承诺,遵守世界贸易组织规则,促进稀土的公平贸易。2012年中国以23%的稀土资源承担了世界90%以上的市场供应。

中国生产的稀土永磁材料、发光材料、储氢材料、抛光材料等均占世界产量的70%以上。中国的稀土材料、器件以及节能灯、微特电机、镍氢电池等终端产品,满足了世界各国特别是发达国家高技术产业发展的需求。

“中东有石油,中国有稀土”是业界一个普遍的说法。中囯是唯一能够提供全部17种稀土金属的国家,特别是军事用途突出的重稀土,中国占有的份额更多。

中国地质大学教授徐广平等人在一份论文中指出,2016年全球稀土矿产资源储量约有12000万吨,截至2016年底,中国稀土资源储量4400万吨,占世界稀土资源总储量的37%。

目前,中国三分之二以上省(区)发现有稀土矿产,累计矿床、矿(化)点上千余处,主要集中在内蒙古白云鄂博、江西赣南、广东粤北、四川凉山和山东微山等地区。此外,中国稀土矿产在地理分布上还有“北轻南重”的特点,岩矿型轻稀土主要分布在内蒙古包头和四川凉山等地区,离子型中重稀土主要分布在江西赣州等地区。

2017年,中国稀土产量在全球市场中占比达到了81%。徐广平等人论文称,中国是当今世界稀土市场供给品种最全、供给量最大的国家。

据统计,2015~2017年国际稀土市场年平均供给量17.7万吨左右。2017年世界稀土资源市场供给量为17.8万吨,其中,中国年供给量约16万吨,占世界市场供给量的90%,其他国家和地区的供给量约1.8万吨,占世界市场供给量的10%。

2017年,在中国向世界市场供给的16万吨稀土产品中,内蒙古包头地区提供8.5万~9万吨,四川地区2万~2.5万吨,江西等南方地区4.5万~5万吨,其他地区约0.5万吨。同年,在国外供给的1.8万吨稀土产品中,澳大利亚莱纳斯公司提供约1.5万吨、俄罗斯克洛沃泽斯基公司约0.2万吨,印度稀土公司约0.12万吨。

03
负外部性与被低估的价格

值得注意的是,中国稀土产业在发展中存在不少亟待解决的问题,如生态破坏加剧、环境污染严重、资源开采过度。此外,中国稀土产品价值长期被市场“扭曲”,价格严重偏离价值,被喻为“白菜价”。

根据蓝海长青智库报告《中国稀土产业现状及发展趋势》显示,中国稀土出口一直处于增长趋势,并在2006年达到历史最高点,为57400吨。2007年和2008年出口总量有所下降。2009年我国出口稀土总量为3.61万吨,比上一年增长16.67%,出口金额31000美元,却比上年下降34.92%。

报告称,虽然中国自1999年开始对稀土出口实行配额管理,但出口总量并未减少。特别是2004年到2008年,中国国内稀土总配额(含稀土新年材料出口)分别为65609吨、65609吨、61821吨、59643吨、47011吨,而国际市场的需求则是56583吨、45600吨、45207吨、52051吨、48193吨。

中国稀土出口量长期超出世界需求量,导致稀土出口商恶性竞争,稀土价格非常低廉,给中国造成了巨大损失。

在早期,中国政府尚未意识到稀土资源的重要性和战略性,一度把稀土出口作为获取外汇的主要来源。急剧增长的出口量背后,是不计其数的稀土企业的非法盗采,以及恶性竞争,相互杀价成为市场常态。稀土行业的乱局被发达国家的厂商利用,他们订货时不断压价,中国企业竞相降价,稀土价格一降再降,最终卖出“白菜价”。

在国际稀土市场上丧失定价话语权的结果是,中国的稀土资源出现大量流失,耗损过快、环境破坏的问题。

1998年,国家开始对稀土产品出口实行配额管理制,配额总量逐年减少。但由于产业布局散,竞争秩序乱,国外进口商采取种种手段规避配额限制。

报告称,1998至2005年,年均出口创汇总额为4.2亿美元,年均出口总量为46946.63吨,也就是8.98美元/公斤。而2007年,稀土出口均价为24.06美元/公斤,2008年均价约为23.04美元/公斤,价格有所上升。但与考虑环境成本后,这仍不是最合理的价格。

至2005年,中国的稀土年出口量已比1990年翻了九倍,但价格却下降了55%以上。价格下跌导致稀土生产企业更加依赖规模扩张,2005年时中国稀土生产能力达到20万吨,超过世界年工业需求量的一倍。

徐广平等人论文指出,由于稀土生产存在环境污染负外部性,仅仅用亚当斯密“看不见的手”所实现的市场均衡来确定价格并不合理。

他表示,中国稀土产业为全球稀土供应做出重大贡献的背后,代价也是高昂的,最突出的是生态环境污染问题。

受当前稀土生产技术工艺约束,稀土生产会造成生态破坏和环境污染。在离子型中重稀土生产过程中,不可避免地会产生大量的氨氮、重金属等污染物,造成植被破坏和地表、地下水及农田污染。

在轻稀土冶炼分离过程中,会产生大量有毒有害气体、高浓度氨氮废水和放射性废渣等污染物。

一些地方还因矿山过度开采,造成山体滑坡、河道堵塞和突发性环境污染事件,有些甚至造成重大事故灾难,给公众生命健康和生态环境带来重大损失。

图:过度开发稀土资源造成生态环境破坏

以我国离子型稀土重要产区江西赣州为例,2012年全区就有18个县(市、区)因稀土开采而被污染,废弃稀土矿山达302座,遗留尾矿1.9亿吨,有大约97平方千米土地被荒漠化。据测算,赣州地区要初步恢复原有生态环境,至少需要修复资金380亿元,且部分生态环境污染不可恢复。

实际上,赣州的情况绝非个案。在中国各稀土生产区,普遍存在生态环境污染现象,所造成的生态环境污染,给当地人民正常生产生活和身心健康带来了严重影响。

04
贸易战反制手段?

值得注意的是,在本轮中美贸易战升级过程中,稀土一度在美国对中国加征进口关税的清单上,但很快又被美国移出清单,这表明美国在采购战略大宗商品时对中国的依赖。

多位受访专家认为,稀土元素可能成为中国在贸易谈判中的重要筹码,作为报复措施的一部分,中囯的控制可能会限制或禁止美囯获得稀土元素。

清华大学中美关系研究中心高级研究员周世俭告诉21世纪经济报道,中国供应了世界稀土的85%,第一大需求国就是美国,美国对中国稀土高度依赖,其用途之一就是用军用飞机、激光制导导弹以及航母起飞弹射器。

“美国使用的上述材料都要从中国进口,这些材料还被广泛用于智能手机,全球定位系统,计算机原件,以及电脑显示屏等领域。”

美国科技发达,故对稀土的需求量很大,而其稀土来源主要从中国进口,2017年美国进口稀土总量接近80%源自中国。虽然美国稀土储量也比较多,可以通过自身开采弥补供给上的缺口,但实施起来并不容易。

一方面,稀土资源的供给,更多需要整个产业链配合,海外特别是美囯的稀土产业链并不完备,存在重开采而轻提炼的情况。根据专注稀土产业的ThREE报道,自2011年以来,中囯在稀土方面的专利申请数量超过全球其他囯家的总额。2011年至2018年中囯稀土专利申请增加了250%。以稀土分离冶炼能力来说,我囯绝对是世界先进水平,分离纯度早就超过99.9999%。

另一方面,不能否认的是,如果中国完全禁运,美囯稀土产业也能依赖自身资源储量慢慢恢复,但在目前的时点看,恢复整个产业链并完全满足美囯自身的需求,需要的时间并不短。而环保方面的压力,也让美国难下决心。

商务部研究院国际市场研究所副所长白明接受21世纪经济报道采访时指出,在应对美国升级贸易战过程中,是否会打“稀土牌”的关键在于如何与世贸组织进行有效的沟通。

美国、欧盟、日本曾于2012年3月向WTO发起诉讼,认为中国限制稀土出口、对稀土征收出口税等做法,违反入世承诺,且对各国高端产业产生冲击。当时,中国以“保护资源和环境,实现可持续发展”的理由申辩,但最终败诉,并于2015年取消了长达16年的稀土出口配额制度。

“作为负责任的大国,中国败诉后执行了WTO的决定。然而,当下是美国在率先破坏世贸规则,美国置WTO关税约束义务于不顾,不断升级对华关税,WTO有规定,一国对另一国家某个领域进行打击,如果打击领域是后者的弱项,后者没有对等反击能力,WTO可以授权在其他领域进行交叉反制。欧洲曾经也进行过交叉反制。在美国已经违背了WTO法则的基础上,中国可以考虑进行稀土领域的反制。”白明表示。

至于在这一时间点国家领导人视察稀土的信号意义,外交部就此回应称,中国领导人在国内考察并调研相关产业政策很正常,希望大家不要做过多的联想。

新华社发声
用中国稀土制造产品遏制中国是妄想

5月29日早间,新华社也刊登了题为《利用中国稀土制造产品遏制中国发展,妄想!》的评论文章。

以下为全文内容:

在产业分工高度全球化的今天,没有协同合作就没有发展进步。再先进的技术产品也是经济全球化这棵大树结出的果实,美方一些政客意图通过技术限制打压遏制中国发展,只能是妄想!针对舆论提出“稀土是否可能成为中国对美反制的重要筹码”的问题,国家发展改革委有关负责人28日明确表示,“如果有谁想利用我们出口稀土所制造的产品,反用于遏制打压中国的发展,那么我想赣南原中央苏区人民、中国人民,都会不高兴的。”

 

2019年5月20日,习近平总书记在江西赣州考察时实地调研相关稀土企业,并就推动稀土产业绿色可持续发展作出重要指示。习近平总书记此次调研将赣州作为第一站,充分体现了党中央对赣州人民的亲切关怀,对加快推动赣州等革命老区高质量发展的高度重视。

 

稀土属于不可再生资源,被誉为现代工业的“维生素”。稀土元素在冶金、石化、光学、激光、储氢、显示面板、磁性材料等现代工业领域均有广泛应用。特别是随着世界科技革命和产业变革的不断进步,稀土元素的应用范围正在进一步拓展,其战略价值和重要意义将更加凸显。

 

作为世界最大的稀土材料供应国,中国一直秉持开放、协同、共享的方针推动稀土产业发展。一方面,中国坚持稀土资源优先服务国内需要的原则;另一方面,中国也愿意满足世界各国对于稀土资源的正当需求。我们乐见中国的稀土资源及稀土产品能够被广泛用于制造各类先进产品,更好满足世界各国人民对美好生活的需要。

 

所谓“独柯不成树,独树不成林”。时代大潮浩浩荡荡,不可阻挡,合作是唯一正确的选择。美国一些政客竭力打压中国高科技企业,意图遏制中国发展。就算这些政客可以对中美两国产业链高度融合、互补性极强的现实视而不见,但无法改变经济全球化下各国产业链深度交融的事实。

 

中国的发展,是包括老区人民在内的中国人民历经苦难、自力更生、艰苦奋斗,甚至作出巨大牺牲换来的。中国未来的发展,绝不是任何艰难险阻可以阻挡。合则两利、斗则俱伤,贸易战没有赢家,中方不愿打,但也不怕打,必要时不得不打。