世界最大太空航空器制造商「波音公司」旗下民用飞行器「波音737MAX」,去年十月及今年三月共发生两起重大空难,引发全球停飞后,美国联邦航空总署(FAA)二日终于点出波音737新问题:第四代737MAX与第三代737NG多达上百架存在前缘缝翼导轨「制造不当」问题,将发布适航指令,要求十天内全面汰换问题零件再行复飞。

波音737是中短程、双引擎窄体喷射客机,一九六七年首飞,乃民航界史上最畅销的客机;为因应欧洲最大飞机制造商「空中巴士」竞争,波音一九九三和二○一一年再分别宣告研发「新世代737」(737NG)与第四代「737MAX」。至于前缘缝翼导轨,为机翼前缘的结构之一,可引导安装在飞机机翼前端的前缘缝翼;后者一般于起飞和降落时展开,此时与机翼间存在一道狭长缝隙,以便气流通过,以免起飞突然失速,也能有效降低着陆时的进场速度,具有调整机翼阻力的重要作用。

去年十月印度尼西亚狮子航空六一○号班机空难、今年三月衣索比亚航空三○二号班机空难发生后,多国在第一时间决定停飞737MAX,而国际一向视为「黄金标准」的FAA,当时独排众议为波音背书。但FAA指出,波音供货商出产的前缘缝翼导轨「强度和耐久性」未全面符合法规要求,恐因「制造过程不当」,造成提前失效或裂缝,瑕疵品多达一四八件,从飞机序号来看,影响范围涵盖737MAX一七九架及737NG一三三架,其中三十三架及三十二架位于美国境内;不过,就算完全失效,也不至于导致坠机,只是飞机存在飞行中受损的风险。

波音随后透过声明表示,FAA提及的这批前缘缝翼导轨,的确「可能不合格」,但目前皆未传出运作问题。波音正尽速为客户汰换零件,并查出最有可能装有问题导轨的二十架737 MAX,只要备料就绪,一至两天就能更换完毕;合作的航空公司也将就此问题,检查另一五九架的前缘缝翼导轨。737NG则有二十一架嫌疑最大,检查范围将扩大至另一一二架。