美國能源信息局(EIA)25日公布數據,美國4月再生能源發電量首度超越燃煤發電,是歷年首見,也是再生能源逐漸成為發電主流的鐵證。

數據顯示,水力、太陽能及風力發電4月合計生產近6.85萬GWh,超越燃煤發電的6萬GWh,創歷年來最高發電量,同月燃煤發電量則為多年來最低。

再生能源發電超越燃煤發電,是風電廠和太陽能發電廠在美國快速拓展的證據。鑒於風力及太陽能的發電成本低廉,彭博新能源財經預估,全球2050年有半數電力可望來自再生能源。

乾淨能源發電量持續增加的同時,燃煤發電量持續下滑;後者十年前才躍升為美國最大供電來源。即使美國總統川普推翻前朝的能源政策,提出全新的可負擔乾淨能源法規,設法恢復採礦業的昔日榮景,煤礦業依然持續崩盤。

4月燃煤發電量低落的原因是部分發電廠例行性關閉以進行春季檢修。等這些發電廠重新啟動和夏季用電需求達到高峰,燃煤發電預料能能回到身為第二大電力來源的發電水平。

但乾淨能源發電量超越燃煤,已是顯而易見的趨勢。EIA預估,只要美國架設更多風電廠和太陽能板,再生能源發電量在未來數月能持續領先燃煤發電。

美國環境保護局上周提高部分燃煤電廠延後退役的可能性,但分析師認為,此舉無助於振興採礦業。雖然EPA主張新規定有助於降低發電廠的二氧化碳排放量,但許多環保人士無法苟同。

已有研究顯示,燃煤發電的成本比乾淨能源還要昂貴,而且資產管理業者也日益憂心氣候變遷風險,把企業碳排放足跡納投資考慮。

在G20峰會前夕,管理全球一半投資資金、資產總額超過34兆美元的投資人要求各國政府儘速對氣候變遷採取行動。路透報導,據取得的文件,代表477名投資人的團體在一封「致全球政府」信中強調,達成巴黎協議目標、對氣候變遷採取「決定性行動的急迫性」。