在法国国会批准对美国科技巨擘课征数字服务税(DST)之际,美国总统川普已下令针对法国此举启动「301调查」,以了解法国这项措施是否不公平地针对美国企业。这可能引发华府与巴黎之间的贸易新争端,为美国对法国商品课征惩罚性关税铺路,跨大西洋贸易紧张局势升高。

法国参议院11日批准,对全球营收至少7.5亿欧元(8.45亿美元)、在法国境内数字营收达到2,500万欧元的全球科技业者,依年度营收课征3%的数字服务税,且这项税收可回溯至2017年初;法国国民议会上周已批准此措施。此税将影响约30家企业,包括美国的字母公司、脸书与亚马逊,以及来自中国、德国、西班牙与英国等跨国企业。

法国将成为第一个对大型科技业者数字营收课税的欧洲国家,这项法案接下来将送交总统马克宏,在15天内签署生效。

此前,美国贸易代表赖海哲10日表示,总统川普已经下令调查法国这项立法的影响,判断它是否具歧视性或不合理性,对美国企业经商造成负担或限制,「美国非常关切法国参院预定11日通过的数字服务税,会不公平地针对美国企业」。

赖海哲最多可有一年时间,来调查法国的数字服务税计划是否会伤害美国科技公司,并提出救济措施建议。这项所谓的「301调查」,正是川普用来认定美国的智慧财产遭窃而对中国商品加征关税,所使用的工具。华府官员和企业领袖主张,此税不公平锁定美国业者,可能导致双重课税。

但部分科技巨擘利用包括爱尔兰在内的低税率地区移转收入,来规避在产生巨额获利的国家缴税,引发外界不满。

法国将数字服务税描述为加强施压美国上国际谈判桌,以达成多边解决方案。巴黎官员誓言,一旦达成如何对数字经济课税的全球协议,可以取消相关的国内税。

美国贸易代表署会在做成最终报告,建议是否该采取任何反制行动之前,都举行听证会,公开寻求民意。

美国正透过20国集团(G20)经济论坛推动签署全面性税务协议。Google也赞成此议,该公司上月表示,这项改变意味硅谷科技巨擘在美国缴的税会减少,在其他国家缴的税则将增加。这与过去在母国缴税较多的惯例大异其趣。