如果你没有孩子,那么你可能从未听说过“指尖飞轮”(fidget spinner)。但如果你有,你可能近期已经被拽进过玩具店或 7-Eleven,去购买这款不可错过的最新潮玩具了。

指尖飞轮由塑料或金属制成,中间有一个轴承,周围是多个围着轴承旋转的轮子,设计目的是让人在工作或上课时能无意识地玩弄。这款玩具多年前就已经面市,但最近才突然大受欢迎。这让许多家长和老师非常担忧,一些学校甚至已经禁止了指尖飞轮。一名老师在博客中写道:“我的学生似乎只关心一件事……那就是这款指尖飞轮,是这款飞轮本身,而不是他们的作业。它就像一首迷惑人的塞壬之歌一样。”

谷歌趋势(Google trends)的数据显示,关于指尖飞轮的互联网搜索在今年四月开始飙升。大家的兴趣暴涨让这款玩具的设计者无法解释(但可能与 YouTube 上出现关于指尖飞轮技巧与窍门的火爆视频有些关联)。说到这些视频的魅力,华盛顿的一名三几年学生威尔•汉密尔顿(Will Hamilton)告诉我:“你要做的只是旋转这么简单,却可以玩各种各样的把戏。”他补充说:“精灵宝可梦Go 已经死了,指尖飞轮成了新的潮流。”

从网上商城亚马逊的销售页面中可以看出,指尖飞轮在市场上被标榜为万应药,既能缓解压力,治疗注意力缺陷多动症(ADHD),又能消除焦虑和自闭症。最基本的说法是,用手旋转这一玩具能提高人的注意力。但是,这些说法几乎没有科学依据的支撑,大量案例也证明事实并非如此。关于指尖飞轮对人类心理健康或认知能力的具体作用,现在还没有任何研究。以下将谈到的相关研究也并不那么乐观。

例如,一些证据证明,对于患有多动症的孩子,相比让他们静坐,鼓励他们扭动、活动他们的四肢反而能让他们集中注意力。但这份研究关注的是孩子们的身体活动,并非几乎不需要人们做出任何动作的指尖小飞轮。而且,不患多动症的孩子也并未从更多的身体活动中受益。这份研究由中佛罗里达大学(University of Central Florida)的临床心理学家马克•拉波特(Mark Rapport)开展。他告诉记者,在没有针对指尖飞轮的任何研究的情况下,很难说这款玩具能否帮助患有多动症的孩子。不过,他却猜测,相比益处,指尖飞轮可能带来更大的坏处。拉波特说,“玩指尖飞轮更可能分散多动症患者的注意力,而不会给他们带来好处”,因为这款玩具会让孩子把精力从他们应该关注的事情上转移。他发现,全身运动,如骑自行车、跑步,能调动与注意力相关的大脑部位。这与动一动大拇指不一样。

还有大量证据证明,基于其它“感官方式”的职业疗法能改善身体健康,这一观点在过去十年也受到很大的欢迎。具体内容是通过使用芳香疗法、播放音乐、玩玩具和织物调动起人的嗅觉、听觉或触觉,达到令人镇静、为人解压、管理人的情绪的作用。但当研究人员在一份2015年的调查中审视论证这些方法有效的科学依据时,却发现这些研究总体上都质量低下,而且可能在给出坚定结论时过于偏颇。

有趣的事,指尖飞轮的发明者凯瑟琳•黑廷格(Catherine Hettinger)称,指尖飞轮实际上是为了防止孩子制造麻烦,而不是给他们提供帮助或治疗多动症患者。她在以色利旅行时看到孩子们朝警察扔石头时灵光一现,想到了这个主意。“(设计指尖飞轮)的初衷是促进和平。”尽管这一初衷值得追求,但是用指尖飞轮来增进和平,似乎比用它来治疗多动症更为遥不可及。

至于父母有关指尖飞轮会影响孩子们的学习的深切担忧,更值得我们担忧的可能是其它更大的挑战,比如手机。拉波特说:“有可信度非常高的证据证明,不断地查信息和消息更新会严重干扰我们集中注意力的能力,反过来也会损害我们的学习。”在你把一个

低级的指尖飞轮和一个耀眼的、带有各种鲜艳的应用软件的 iPhone 放在一起时,这个塑料玩具可能只有你的爷爷才会玩得开心。