就在美国白宫发言人桑德斯(Sarah Huckabee Sanders)于2018年6月4日正式确认“特金会”将在6月12日在新加坡召开之际,美国却传出正在考虑派遣一艘军舰通过台湾海峡。此同时还传出华府计划改变对台军售的方式,由原本将新旧好坏产品“打包”出售,改为逐案办理,美台商会会长韩儒伯(Rupert Hammond-Chambers)便表示,台湾得以摆脱包裹军售,将有利台湾的防务需求,且逐案办理军售的方式是把台湾与其他盟国同等看待,其并称:“如果我们(美国)对待台湾有差别,则(军售)的过程容易泛政治化”。

路透所引述美国官员的说法则指出,美国军方今年稍早已考虑过派遣航空母舰通过台湾海峡,但当时因担心激怒北京而作罢。然而,鉴于中国大陆近来频繁展开军机绕台的做法,再度引发美国关注。路透引述不具名美国官员强调,是北京主动升高台海紧张情势,因此考虑派遣其他军舰通过台湾海峡。

尽管美方在传出“军舰通过台海”以及“军售趋近盟友化”的同时,也披露6月12日美国在台协会(AIT)新馆的落成典礼,因日期与特金会冲突,美方不大可能派出高级官员参加,但对台湾来说,美国所传出的种种新做法,仍被视为“特朗普(Donald Trump)友台”的具体作为,更遑论美国官员也透露,美方虽然不太可能派出高官参加AIT的落成典礼,但AIT在9月的正式开幕仪式上,美国还是有可能派员参与,这也让台湾感受到美国的正面友好态度。

而美方抛出如此“友台态度”的时间点颇耐人寻味,若综合美国在5月27日派遣海军“希金斯”号驱逐舰(USS Higgins)和“安提顿”号神盾巡洋舰(USS Antietam),驶入南海西沙群岛包括中建岛、永兴岛等多个岛礁的12海里范围内,以及6月4日再度派出2架B-52轰炸机飞近南沙群岛,成为美军15天内第四次派出军机靠近南海与东海等中国大陆周边海域,此前三次分别在5月22日、24日以及31日,所派遣的战机皆是B-52轰炸机,且皆有KC-135R加油机都进行伴飞。

在朝鲜半岛和平在即,朝鲜有高度机会在“特金会”后进一步“去核”,且名义上维持68年的朝鲜战争有可能在特金会后宣告结束,在曾经的东亚火药库进入如今充满和平氛围的当下,美方却如此频繁地针对南海、东海展开军事行动,以及如此明显地拉拢台湾甚至意图让军舰靠近台海,其欲再度借由美方的行动,于东亚掀起新的热点议题,态势颇为明显。

而美方为何会有如此意图?或许朝鲜半岛和平后,美国与韩国间势必得要面对的国家安全考虑分歧,可以作为部分的回应。毕竟,若朝鲜在即将到来的特金会上果真达成去核化协议,美国在朝鲜半岛的驻军,就得面临美国与韩国“所求不同”的歧异。美国所希望的是,借由在韩国的驻军维持美国在东亚甚至亚洲的影响力,但对韩国来说,美国的驻军与军事合作是为了让韩国在面对朝鲜的威胁下,能有足够的自保与威吓能力,因此若朝鲜弃核成真,韩国的安全威胁下降,对于美国驻军和军事合作的需求就必然降低。韩国世宗研究院朝鲜问题分析师郑相昌就曾指称:“如果朝鲜完全放弃核项目,部分减少美国在韩国驻军将不可避免。我相信,美韩联合军演的规模也应当降低。”

而在此情况下,美国若希望继续维持在亚洲的影响力,就必须增加盟友,或者加强盟友的联系。而此间最快方式则是制造出共同敌人,或者制造出“有共同敌人”的假象。因此,在台海、南海,吹皱一池春水,让过去一年多来已趋缓的南海议题再度成为话题,提升南海的紧张程度。同时,拉近与台湾的距离,建立台美友好,甚至让台湾从原本的友好上升到接近盟友的状态,对美国来说才能配合其在朝鲜议题逐步获解决后所必须退让出的空间,利用台海与南海议题作为填补,以便维持美国在东亚地区的影响力不坠。

鉴此,对台湾来说,美国的靠近与友好的确会让民众心理上感到更为安全,但不可忽视的是,台湾在当前两岸关系严重恶化的情况下,接受美国的友好相对将成为两岸紧张的压力来源。一进一退间对台湾来说到底是“利得”还是“利失”,紧邻的中国大陆对台湾所造成的威吓,与太平洋彼岸美国好友的关切,到底哪样对台湾会造成切身且立时的危险,这是台湾民众在满足于美国所提供的安全感之外,所不得不深入思考“友谊的苹果有没有毒、能不能吃”的问题。