美國CNN記者搭乘海軍P-8A海神式反潛巡邏機,到南海上空巡航,圖為同型飛機。 (路透)

美國有線電視新聞網(CNN)報導,該台記者十日在沖繩登上美國海軍P—8A海神式反潛巡邏機,隨機到南海上空巡航時,聽到軍機收到中共解放軍六度警告,宣稱該處為中國領土,「這裡是中國,立刻離開」。美軍則六度響應,強調是合法權利。

美軍巡邏機十日飛越渚碧礁、永暑礁、赤瓜礁以及美濟礁,都是中國填海造陸,加強軍事設施的島礁。中方的廣播中說:「美軍飛機,這裡是中國領土,立刻離開並保持距離,避免任何誤解。」

不過美軍宣稱有航行國際海域的自由,依原本航線完成任務。飛機駕駛回應中方廣播一律答稱:「我是享有主權豁免權的美國海軍飛機,在任何濱海國家的領空之外從事合法的軍事活動。」

CNN報導,從飛機上能夠清楚看到中方在島礁上的軍用機場及雷達設施,帶領空中作戰小組的卡蘭上尉說:「在一片汪洋中突然看到機場,令人吃驚。」

機上傳感器在渚碧礁上空偵測到八十六艘船舶,包括停泊在舄湖內的海警船。永暑礁跑道旁則可見到數列機庫。

菲律賓政府日前表示,北京最近以無線電警告南海作業的外國機艦不得逗留,否則後果自負的頻率愈來愈高。美軍昨天的行動刻意帶媒體隨行,似乎是對此有所響應。第七艦隊發言人杜斯中校表示,有注意到中方增加發話,「但我方作業不受影響」。

包括中國大陸在內,台灣、菲律賓、越南、印度尼西亞及馬來西亞等國皆宣稱對南海擁有主權,其中以中方的主張涵蓋範圍最大。中國大陸的「九段線」,二○一六年被海牙的常設仲裁法院判決違反聯合國海洋法公約。

中國大陸也是在南海進行軍事化最積極的國家,不但填海造礁,建設軍用機場,今年四月更舉行解放軍建軍以來最大的海上閱兵,甚至在南沙群島部署反艦飛彈及地對空飛彈系統。

面積約三百六十萬平方公里的南海海域,是全球三分之一海運途經之地,據信擁有豐富的石油與天然氣資源。儘管中國國家主席習近平二○一五年對時任美國總統歐巴馬承諾,無意在南沙群島搞軍事化,但實際上並非如此。

北京當局稱其在南海的軍事部署是保護主權的必要之舉,並指控華府和盟國製造區域緊張,美軍飛機和船艦巡航南海更是挑釁之舉。