中美贸易磋商的第五轮于8月23日结束,最终如外界预想的一样,并没达成任何重要共识。

白宫的声明中表示,双方就如何在经济关系中实现公平、平衡和互惠互利,交换了意见。而中国商务部发布的声明则表示,关注的经贸问题进行了建设性、坦诚的交流。中方表示下一步愿意和美方保持接触,但是显然这一次的谈判没有实质性的进展。

在谈判进行的同时,中美双方再次兑现了关税威胁,在8月22日都实施了160亿美元商品的关税,这也预示了中美之间的关税攻击仍会继续。

在此微妙時刻,《南华早报》称,王岐山会用“间接”方式影响中美贸易谈判。报道称,这是因为中共害怕“巨大失败”以及维护中共的“习核心”。更早之前,8月初,美媒《华尔街日报》也曾经报道称,王岐山作为中国国家主席习近平新任的“副手”,实际上是中美贸易战背后的“传话人”。

实际上,从王岐山在两会期间走马上任中国副主席一职开始,这位深谙中美关系的高层人物是否就是中国的对美政策的“舵手”,一直是被海外媒体热议的话题,加之王岐山就任前,曾低调访美会见商界人士,更让这种猜测似乎有据可依。

只是,中美贸易战开始后,王岐山反而并没出面处理过中美贸易摩擦的问题。今年5月,负责经济政策的中国副总理的刘鹤作为贸易谈判的代表以及习近平特使率领中国团队与美方谈判,西媒再次疑惑为什么派出的不是王岐山,并且猜测王岐山会在哪个阶段在谈判中“出现”。

直到今年7月,王岐山会见了美国芝加哥市场伊曼纽尔(Rahm Emanuel),并一同会见了一些受中美贸易战影响的企业,其中还包括特斯拉董事长马斯克(Elon Musk)。这一举动令王岐山即将“出山”的传言再起。

为什么西方对于王岐山“千呼万唤”,那是因为他们对王岐山最熟悉,中美战略与经济对话王岐山曾挂帅4届。而且,中美多轮谈判无果的情况下,又想起了“救火队长”。但了解中共运行体制的人便应该了解,或许王岐山是背后出谋划策之人,但他并不会走向前台参加中美贸易谈判。原因有二。

第一,只认王岐山,中共无人可用之嫌

王岐山是危机管控高手,具有丰富经济和金融经验,又在美国政商各界朋友遍地,基于此,被认为是当下最佳调解人。但往更深远着想,王岐山更是一个需要帮助习近平翻中美关系这个山头的最佳人选。中美之间的结构性矛盾,中国崛起引发中美冲突升级几乎不可避免,这还是一个相当长阶段的事情。这个过程不在于当下,不在于几轮贸易战。所以,北京需要的是一批能够应对这个阶段中可能发生各种变化的官员。只认王岐山,即便解决当下之急又能怎样?今天即便中美“休兵”,但冲突还会发发生。指望一个王岐山,未免布局不够长远。从北京来说,或许更需要的是王岐山的脑,需要他的经验。

在中美关系这条线上,不论是中美战略与经济对话,还是针对贸易战的中美贸易磋商,还是常规的沟通,每每谈判相关人员繁多。目前中美战略与经济对话领衔是中国国务委员杨洁篪和中国国务院副总理汪洋,中美贸易磋商牵头人是中国国务院副总理刘鹤,日常交涉的更还有央行、财政部、商务部、发改委官员。北京方面很多人才储备。

第二,出牌“救火队长”,变相“投降”的误判

美国似乎威胁、施加关税的步伐中,已经渐渐忘记了自己真正的诉求,而是像在争执之中“打红了眼”,不顾代价只要对方认输。

无论是中美之间的贸易逆差、市场开放程度还是知识产权,实际上都不是靠加征关税解决的问题,这次谈判传闻美方提出140项要求逼迫中方妥协,更令人十分不解。特朗普(Donald Trump)说“贸易战很好赢”,一部分原因也是美国在之前和欧洲、日本的贸易战中都占上风,而钢铝关税还没实施欧盟和日本已经来“求饶”,美国习惯了这种高高在上的位置,所以中国的不服从更令人“窝火”。

从这次的谈判看,中国派出副部级官员王受文谈判,不仅特朗普本人表示期待很低,而且谈判后美国的声明中轻描淡写地说双方“交换了意见”,白宫显然对这样规格的谈判并不重视。美国不屑低级别会议,中方下一步若派出王岐山出马的话,反而会给美国更大的主动权和舆论高点。难道北京扛不住了?所以必须“救火队长”出来“救火”?这显然是更大误判。从中美多轮过招看,北京并不着急,你出招我还招,不急不缓,更不会有“救火”之说。

由此可见,王岐山并不会亲自出马中美贸易谈判,于形于势都不是上选。然而,这并不表示当中没有王岐山的身影。诚如前文所说,中美结构性矛盾是个长期的过程,王岐山定是那个帮助习近平翻中美关系山头的人选。