已故美国联邦参议员马侃的遗体今天移灵华府,举行追思仪式,在场悼念人士中,身穿黑色圆点透明罩衫的银发女士,是马侃高龄106岁母亲,她曾经历爱子沦为战俘的5年煎熬岁月。

美国联邦参议员马侃日前逝世,马侃高龄106岁母亲31日出席追思仪式。路透

这位马侃家族大家长坐着轮椅进入国会大厅,强忍悲伤,维持沉稳风范。她紧握泣不成声孙女梅根(Meghan McCain)的手,耳边细语安慰她。

这是罗贝塔(Roberta McCain)在爱子马侃(John McCain)过世后的追悼仪式中首次露面。罗贝塔在副总统彭斯(Mike Pence)和国会议员推崇赞扬她的「爱国英雄」、「国家瑰宝」爱子悼词中,神情坚毅沉着。

来到覆盖国旗的灵柩前,罗贝塔也只是在胸前轻轻划十,然后悄然离开国会大厅。

马侃曾在越战中担任海军战斗机飞行员,多次死里逃生。但在1967年,罗贝塔一度以为永远失去爱子。当时她和丈夫在伦敦,盛装准备前往伊朗大使宅邸赴宴,却接到电话通知爱子「钱宁」(Johnny)在河内驾机出任务遭击落。翌日,他们被告知马侃遭敌军俘虏。

罗贝塔在2008年接受媒体访问时说:「你相信吗?那是我一生中最棒的消息。」

马侃当年竞选总统时,罗贝塔经常陪他各地造势,扮演忠诚却又直言不讳的支持者,对于所见情况坦率相告。

马侃在著作中提到自己的母亲「从小被鼓励以优雅、不失幽默的方式,接受自己的选择伴随而来的责任和牺牲」。

罗贝塔的父亲是成功的石油商人,经常带着罗贝塔和孪生姊妹洛雯娜(Rowena)长途旅行。

罗贝塔19岁在墨西哥蒂华纳(Tijuana)和后来官拜上将的马侃父亲私奔。

罗贝塔对旅行的热情从未降温,经常租着车和孪生姊妹游历欧洲或印度等地,一连数月。她曾造访匈牙利、土耳其、澳洲、泰国、日本,甚至深夜搭乘巴士穿越约旦沙漠。

罗贝塔也有固执的一面。90多岁时,她试图在法国租车但因年事过高遭拒。

罗贝塔告诉「纽约时报」(NYT),她未因此却步,反而买下一部车在欧洲走透透,然后利用海运把车运到美国东岸,并且一路开到加州。

罗贝塔经常被问到当初如何度过爱子成为战俘的煎熬岁月。

「我丈夫选择他的职业,钱宁也作同样选择。人们在高处工作,一旦意外发生。你不能抱怨,是你选择入这行。」