在中国,大年初六又称“马日”,在这一天要送“穷鬼”,是中国民间一种很有特色的民俗。

春节是中国最隆重的节日,有很多民间文化,图为民间艺人表演的非遗节目“火龙钢花”

初六这一天,送“穷鬼”、弃破衣、供煎饼,寄托了中国民众希望辞旧迎新,送走旧日贫穷困苦,迎接新一年的美好生活的心理。

那么,“穷鬼”到底是谁呢?

中国民间相传“穷鬼”是上古帝王颛顼之子。他身材羸弱矮小,性喜穿破衣烂衫,喝稀饭。即使将新衣服给他,他也扯破或用火烧出洞以后才穿,因此,大家都叫他“穷子”。正月的晦日,“穷子”死了,宫人把他理葬,并说:“今天送‘穷子’。”从那之后,“穷子”就成了人人害怕的“穷鬼”了。

据中国文学研究家钱钟书《管锥编》考证,中国唐代民间便开始盛行送“穷鬼”,然而只称“鬼”而不称“神”。明清之后,“穷鬼”被尊为“穷神”。到底是“神”是“鬼”,也没人说得清。

送“穷鬼”之俗在唐代相当盛行,大文学家韩愈曾写过一篇《送穷文》,其中写到,(主人)三揖“穷鬼”而告之曰:“闻子行有日矣,我有资送之恩,子等有意于行乎?”

此外,按照中国习俗,初六也是店铺大开张的日子,即“开市”。人们会放鞭炮象征着新的一年生意会红红火火,平平安安,大吉大利。

旧时,老板和店员们会在这一天猛摇算盘,用秤杆敲打秤盘,让店内响声一片,取“响响当当,大吉大利”之意。

开市前忌讳外姓女性到家里串门,等到“开市”以后,所有春节禁忌即告结束,一切恢复如常,邻里也可恢复串门交往。