郭济士


  早几天笔者谈到底特律走上破产之路,当地根深柢固的贪污是一大原因。但讽刺的是,底特律原来远非美国最贪腐的地方。伊利诺伊——芝加哥大学一项研究,列出了1976至2010年间美国15个贪腐案最多的地区(按联邦司法区划分),当中底特律居然榜上无名,而排头位的,正是总统奥巴马的老家伊利诺伊州芝加哥。


  奥巴马老家贪污最频


  这调查显示,美国三大最多贪腐案地区,分别是芝加哥、洛杉矶和纽约。其它位列15大的地区,还包括纽瓦克、克里夫兰、新奥尔良和华盛顿特区等。调查发现,这些贪腐案,通常都是关于利益输送换选票,又或违法政治捐献等。


  芝加哥位居贪腐榜首,其实并不令人意外。调查数据显示,伊利诺伊芝加哥区在35年间共有1531宗贪腐案定罪。单是2010年芝加哥就有46宗定罪个案,而在2001至2010年间则有364宗,相比下密歇根底特律区同期仅131宗定罪个案。而伊利诺伊州政客的贪腐也颇惊人,自1973年以来,当地居然先后有四位州长因贪腐定罪。无怪WayneStateUniversity法律教授PeterHenning直言,「全国各地都有政治贪污,我不认为底特律这地区比全国其它地区特别」。


  公众观感与现实有距离


  但这代表全美政治贪污都很严重吗?恐怕也不能轻率断言。根据甚具权威的「透明国际」国际贪污观感指数,美国近五六年都是在十多廿位的榜前列徘徊,远远抛离长期只处七十至八十多位的中国,俄国甚至在百名以外。但不能不补充的是,这个综合很多大型调查得出的指数,只是反映公众商界等的观感,而认知与现实往往有差距。例如希腊在2007年的排名还处于54位,但去年已跌至94,比内地更差,可是欧债危机表明,希腊贪腐积弊早已存在,换言之2007年的排名,根本是假象,并未反映当地贪污实。


  美制度将腐败合法化


  同样,意大利2007的41位排名,亦当如是观之(现在意国排72,仅比中国高约十位,可能较贴近实情)。有常居美国的印度博客甚至认为,美国只是将很多利益输送和钱权交易予以制度化合法化,例如印度商界巨贾可能会赤裸裸拿一箱钱去「拜托」(贿赂)政客,但在美国,商界巨贾则可名正言顺透过政治捐献,藉助说客,乃至给国会议员主办的大小宴会,支付数以千计美元每位入场费,将金钱送到政客手上,寻求影响力。若印度也采取类似合法化手段,贪污排名肯定可得到改进。


  不过话得说回来,其实政治贪腐程度根本就不是什么值得拿来比的事情,无论是美国希腊意大利还是中国印度,每个国家都应该致力反贪求进,这难道不是天经地义的吗?