5月6日,澳大利亚纽省越棉寮华人联谊会(以下简称“华人联谊会”)在悉尼举行“南半球首届妈祖巡游”(以下简称“妈祖巡游”)新闻发布会,宣布即将于6月30日在澳大利亚悉尼举行妈祖巡游活动,旨在弘扬妈祖文化,促进心灵和谐,传承“立德、行善、大爱”的妈祖精神,促进澳中两国之间民间交流、友谊和合作。来自悉尼侨界、商界、文化艺术界及媒体代表一百多人出席了新闻发布会。

妈祖巡游活动由澳大利亚妈祖文化交流联合会、澳大利亚悉尼天后宫委员会、澳大利亚悉尼越棉寮华人联谊会、澳大利亚华人联谊会、澳大利亚莆田商会、中华文化世界之窗总会主办,由国际舞蹈家协会、东方百老汇大型歌舞剧等机构协办。

妈祖被誉为“海上和平女神”,妈祖信仰已历经千年,并入选联合国教科文组织“人类非物质文化遗产代表作”名录,已成为海内外华人“文化认同”的标志物和“民族认同”的精神力量。“有海水处有华人,华人到之处有妈祖”,这句话既反映了妈祖信仰的海洋文化特性,也体现了它广泛的民众基础和国际性特点。

纽省天后宫创会荣誉主席刁振谋致辞

华人联谊会会长吴贵光致辞

新闻发布会上,纽省天后宫创会荣誉主席刁振谋致辞中介绍本次的南半球首届妈祖巡游筹备很长时间,花费很多人力、物力和财力,其中得到澳洲莆田商会、中华文化世界之窗总会以及澳洲各侨团和企业家们的大力支持。他还提到悉尼天后宫汇聚了两尊来自海峡两岸的妈祖分灵,一尊来自莆田妈祖祖庙,另一尊来自台湾大甲镇澜宫,“两岸一家亲”,赋予了此次妈祖南半球首届巡游特别的含义。他呼吁大家齐心协力,捐资助力、积极参与,共同把妈祖巡游活动办得热闹、顺利。

华人联谊会会长吴贵光在致辞中提到妈祖信仰是中国最有代表性的民间信仰之一。澳大利亚华人华侨旅居海外,妈祖文化成为海外华人华侨和祖籍国的精神纽带,承载着对家乡的思念,激发在海外打拼前进的动力。自1995年纽省天后宫落成后,澳大利亚妈祖善信们心中都有一个愿望——组织妈祖巡游,而今通过一年多的精心筹备,心愿即将实现,在此感谢澳中两国政府、侨团、媒体和社会各界的大力支持,号召大家积极参加妈祖巡游活动,共同在澳大利亚弘扬妈祖文化,扩大妈祖文化在澳大利亚的影响力,让它在南半球发扬光大,促进澳大利亚和中国民众的民心相通和文化交流。

澳洲莆田商会会长戴秉凡,前新州上议院副院长何沈慧霞博士,乔治河市议员吴金莹,澳大利亚福建总商会常务副会长黄幼昱,董事长谢雄明,澳洲中国和平统一促进会常务副会长杨志唯,澳大利亚首都福建同乡联合会会长黄俊瑜、常务会长吴鹏辉等纷纷发言,对即将在南半球举行妈祖首届大巡游表示热烈欢迎,高度评价在海外传承和传播妈祖信仰的重要性和价值,祈求妈祖保佑澳大利亚人民,共同祈福国泰民安、风调雨顺、人民幸福安康。

据悉,来自妈祖故里——福建莆田湄洲妈祖祖庙的妈祖神尊届时将在主办方代表和信众们的护驾下从纽省天后宫浩浩荡荡出发,至卡市(Cabramatta)牌楼时,停留两个小时让信众上香祈福和节目演出,后返回。妈祖开路先锋和得力助手千里眼神(高明)、顺风耳神(高觉)、哪咤三太子十八班兵器等也将会出现在妈祖巡演中保驾护航,沿途将有醒狮助阵,以及表演团队加入巡游队伍,规模宏大,盛况空前,体现了妈祖信仰和当地文化的互相融合,展现澳洲信仰的多元化和文化的包容性。

出席新闻发布会的嘉宾还有纽省天后宫主席韩东成、华人联谊会常务副会长洪悦淳、莫镜、谢映坤、总干事范林高,前Ashfield市议员王云梅,澳大利亚厦门商会暨联谊会会长陈壬,澳洲中华母亲节促进会会长卢林丽娟、副会长张桂莲、副会长兼秘书林颖,陆谭集团董事长Ian Tam,澳大利亚澳中特视集团董事长Ramon Wu,澳洲莆田商会执行会长周文超、副会长刘锦恒、副会长许福海等。