日前作为竞选墨尔本市长的候选人之一:杨千慧,举行了一场声势浩大的竞选启动会。英文与中文媒体及有关各届人士与会。

在会上,大家惊喜地看到了“神秘嘉宾”德高望重的鲍伯神父。虽然他年事已高,但依然精力充沛,全场发言始终站着,而且讲话十分风趣幽默,全场不住响起心领神会的笑声。神父对墨尔本市长候选人之一的Jennifer Yang杨千慧承诺,将把一栋现用于市政厅档案储存的大厦改造为无家可归人士庇护所。给予高度评价和支持。

主流英文媒体对是次会议作了详尽报导。如墨尔本《先驱太阳报》亦以:墨尔本市长候选人承诺建立以鲍伯神父命名的庇护所为题,报导了杨千慧承诺,将把一栋现用于市政厅档案储存的大厦改造为无家可归人士庇护所。这座位于墨尔本市中心602 Lt Bourke St的七层楼建筑将以神父Bob MaGuire的名字命名。这座“鲍伯神父女性儿童庇护所”将为流浪女性以及他们的孩子提供住处。

与会的澳大利亚慈善组织救世军(Salvation Army)负责人诺特(Brendan Nottle)对这个计划表示支持,相信这个计划能够帮助那些露宿街头的无家可归人士。诺特说到:“每一天救世军都在为帮助那些露宿街头的人努力。而在这些人里,女性和孩子是最弱势的群体“。

前万年兴(Manningham)市长、现墨尔本市长候选人Jennifer Yang(杨千慧)表示,无家可归人士是现在这座城市所面临的最大问题。“我们必须、也一定可以做得更好,不仅仅只是给他们(无家可归人士)提供储物柜,或是继续施行那些由正在参与竞选的前任或现任议员所监管的政策”,Jennifer Yang说。

Jennifer Yang在她星期天举行的竞选启动会上作出了这个承诺。维州妇女部长哈金斯(Natalie Hutchins)也对此政策表示支持——Jennifer Yang也成为本次市长竞选中首个获得来自高级政府官员支持的候选人。

鲍伯神父表示他对于庇护所将以他的名字命名的提案“感到非常荣幸也深感责任重大”。“作为一个曾经历过家庭暴力的人,(建立庇护所的提案)尤其使我产生很大共鸣“,鲍伯神父说。

“家庭暴力问题和无家可归人士问题常常在社会中同时出现,可以说是社会最需要解决却最无法解决的问题。这个庇护所将会是未来解决这两个问题的关键“。

Jennifer的竞争对手、候选人Sally Capp承诺将会为无家可归人士提供储物柜。

本次邮寄投票的选票已经陆续寄出。14位候选人将角逐因性骚扰指控而在二月离任的前市长Robert Doyle留下的市长空缺。

根据澳洲广播公司(ABC)的报道,这次进行市长补选的墨尔本市并非一般人认为的大墨尔本(Greater Melbourne)而是以墨尔本市中心中央商务区CBD为核心及其周边近郊一共15个区,包括弗莱明顿区(Flemington)、帕克维尔区(Parkville)、南岸区(Southbank)以及墨尔本港(Port Melbourne)等。

在参加市长选举的这14名候选人中,有来自商界和学界人士、前墨尔本市长、现墨尔本市议员,还有前电台主持人。

对于华人社区来,三位华裔候选人特别引人注目,他们分别是前万年兴市(Manningham)市长杨千慧(Jennifer Yang)、前墨尔本市议员王宗坚(Ken Ong)以及谢群(音译,Qun Xie)。其中,参选人杨千慧因为其女性身份又是华裔,格外令中澳媒体和选民关注。

2016年澳大利亚统计局的统计显示,墨尔本市的居民总数约为13.6万,其中中国出生的人口就达到了2.1万人。普通话是英语以外最普及的语言,有2.5万墨尔本市人口在家里讲普通话。

本次补选最值得华人关注的就是女华裔候选人杨千慧女士的参选,她曾经两次担任Manningham市长。但当她宣布参选之后,其Facebook和Twitter页面上却出现了许多带有种族动机的帖子和评论,但这没有阻挡她想为墨尔本和澳洲华人作出贡献的决心。她的选举Campaign在社交媒体上建立之后,立即赢得众多华人的支持和关注。

正是因为她的出现,一时间让这场选举更有看头,杨千慧也成为了澳中媒体关注的焦点。本地媒体纷纷对她进行了采访,了解她的政治主张和未来政策方向。

对于她想要为流浪者作出更多改变的想法,得到了澳媒一致认可和点赞。澳洲主流媒体7News更是在其黄金时段的晚间6点新闻上对她的政见进行了报道;同时,9News也对她进行了访问。

杨千慧5大主要政见:

(1)全力扶植中小企业,消除经营壁垒

中小企业对城市的繁荣兴旺是极为重要的,市政府在制定政策时应优先考虑中小企业的利益,鼓励初创企业。其中,零售和餐饮业尤其给我们的城市带来活力和经济效应,我们将会废除不必要的牌照申请来减少零售和餐饮业的经营壁垒。市政府会努力与中小企业通力协作,积极了解他们的需求,并主动给予应有的帮助。

(2)完善废物处理系统,增加就业机会

墨尔本人需要一个更为完善的废物处理系统,一个负载量更大的废物处理场。我们会采用海内外最先进的废物处理技术和流程,在墨尔本建立当地废物处理机制,创造更多的本地就业机会并增加相应的经济效应。

(3)全力打击犯罪,构建更安全的社区

不管你来自什么样的背景,我们希望每个墨尔本人都感到自己是安全的。我们必须竭尽全力确保每个墨尔本居民都可以享受这份安全感。为此,我们将考虑增加辖区内监控摄像头、街灯照明和安全柱的数量,同时放眼全球,密切关注最前沿的安保技术,寻找最佳方案来确保居民和社区的安全。

(4) 力促交通和社区基础设施建设

力促州政府建立、升级路政及社区基础建设,争取更多的公共交通拨款,努力促成州政府在2020年前建立通往Fishermans Bend的电车桥。同时,市政府会升级全市范围内的自行车道和行人路,确保城市范围内行人和非机动车的便利通行,并增加升级社区公园的政府拨款。

(5) 为华人,创造更美好的多元社区环境

多元文化族群对整个城市来说都至关重要。墨尔本的文化多样性创造了充满活力的经济、文化活动,对于墨尔本文化、经济发展贡献巨大。因此,市政府将大力支持不同文化族群之间的交流,加深了解,消除误会和偏见,正视墨尔本社区的种族歧视问题,确保来自全世界不同背景的墨尔本居民共同发展。

期待广大选民用手中的选票诞生出墨尔本有史以来第一位华裔女市长!

《综合媒体新闻》