正值華人來澳200週年之際,墨爾本Springvale植物園公墓的新蓮花園正式開放,以紀念澳大利亞傑出華人王大衛先生(David Neng Hwan Wang)。王大衛先生於1948年定居墨爾本,后成為華人社區領袖。20世紀後半葉,他的名字家喻戶曉。

在這座經過專門風水設計、充滿亞洲植物和設計特色的公園中,王大衛先生的一座半身青銅像今日揭幕。

Southern Metropolitan Cemeteries Trust信託基金的首席執行官格羅夫(Jane Grover, CEO of)說,Springvale植物園公墓致力於提供一個良好的平台,以紀念墨爾本多元文化社區所作的貢獻。

墨爾本市議員劉樂出席了開園儀式,並評價道:“王大衛先生是墨爾本市府的第一位華人議員,他在1969年當選市議員時,澳大利亞還在實行白澳政策。他改變了墨爾本多元文化的面貌,為像我這樣的人鋪平了從政的道路。”

王大衛出生於上海附近的江蘇省南通市海門一個普通的農民家庭。十幾歲的他被捲入了第二次世界大戰。1942年,王大衛作為國民黨的一名上尉被派往澳洲執行任務。中美兩國軍隊在墨爾本匯合,齊心協力設法阻止日本對中國和亞太地區的進攻。

王大衛的兒子Mark Wang發表了講話,他說:“我母親Mabel Chen和我父親在澳大利亞相遇並結為連理——一個是淘金潮華人移民的後裔,一句中文都不會說,另一個是來中國大陸的上海人,一句英文都不會說!雖然都是華人,其實他們的結合跨越了文化,一加一大於二。”

Mabel Chen的祖父在2857年的淘金熱期間來到澳大利亞,並在墨爾本成家立業。

王大衛其後在墨爾本創業,經過十年的發展,把生意搬到了Little Bourke的唐人街,進口各種中國家居用品。當時,從中國進口商品並不容易,於是,在接下來的三十年裡,這些產品成為炙手可熱的時尚商品,也讓王大衛的零售連鎖店,擴張到了18家,並向全澳各地數千家商店批發。

憑藉良好的公眾信譽、人格魅力、敏銳的商業頭腦以及對社區事務的積極參與,王大衛在1969年參選並當選墨爾本市議員,改變了當地的政治面貌。

他主張推動城市進步,尤其是在景觀美化,延長商店營業時間以及打造多元文化城市方面,並認為澳大利亞華人是中澳兩國友誼的橋樑——儘管當時,他還無法預料,這一關係在今天將變得多麼重要。

不幸的是,1978年,王大衛在中國專業人士與商人協會的新年宴會上突然中風後逝世,享年57歲。

王大衛高瞻遠矚和進步思想領先於“亞洲世紀”的到來,為墨爾本的社會變革奠定了基礎。而今,墨爾本已經成為世界上最宜居的城市。

澳華歷史博物館、蓮花園開園儀式聯合組織者奧比爾(音譯,Bill Au)感謝Southern Metropolitan Cemeteries Trust信託基金對維州華人社區的持續支持。他說,通過今天這樣的活動,人們可以充分了解到澳大利亞華人200多年來對當代澳大利亞社會作出的貢獻。