如果你问一个人(尤其是移民):“你从哪里来?”这算不算冒犯对方?日前,RadioLIVE就这一问题进行了深入探讨。

RadioLIVE主播Mark Sainsbury称,他上周末和一个陌生人的对话,就牵出了这个话题。当时他问对方从哪里来,但对方认为这个问题很不礼貌,认为冒犯了自己。

“这句问话的潜台词是:你不是本地人。”Sainsbury说,“我们对这个国家的白人,就不会这么问。”

社会学教授Paul Spoonley则认为,新西兰人对别人来自哪里带有一丝好奇,这是正常的,但有时候需要克制这种好奇心。“比方说,如果Mark Sainsbury向我谋取一份工作,我问他从哪里来,这个问题和工作无关,所有我这样问不合适。”他说,“有时候,这个问题可以被理解为:‘你不是本地人,你哪里来的?’这样问同样不合适。”

Spoonley教授承认,自己经常问出租车司机来自哪里,而对方经常会认为自己被冒犯了。“我做过调查,问出租车司机来自哪里、如何来新西兰,以及为什么来这里。”他说,“他们的回复一般是‘我来这里20年了,为什么人们还当我是个移民?我什么时候才能像你一样成为新西兰人’。”

Spoonley教授认为,移民的这种敏感心理最早发端于1970年代,当时新西兰警方和移民局,对超期滞留的岛国移民进行强制遣返,触发了这根敏感的神经。

“我在问别人来自哪里的时候,通常会说‘我对人的来源很感兴趣’,不会直接问‘你来自哪里,你看起来不像本地人’。”他说。