新加坡总理李显龙突然的访华之举引人猜测。来自中国和新加坡的观察家都对这次访华之旅表示惊讶。有学者认为,李显龙应该更早前来,毕竟距离他上一次访华已经四年之久。

从去年开始,中国与新加坡之间的关系就出现不少摩擦。

李显龙曾说,海牙仲裁庭在南海问题上的裁决对各国的主权声索做出了“强而有力的定义”,而中国外交部副部长刘振民则促请新加坡远离南海争议。

2016年11月21日,新加坡武装部队九辆泰莱斯(Terrex)轮式装甲运兵车在海外军训结束后准备回国,但是在过境香港时,遭到海关人员扣押。 上述两件事情都让中国与新加坡之间的关系蒙上了阴影。

2016年8月李显龙访美期间大赞美国,对中国却发出不少“反华言论”引起争议,紧接着9月,新加坡参加委内瑞拉召开的第17届不结盟运动(Non-Aligned Movement,NAM)首脑会议,在磋商成果文件过程中,新加坡曾执意要求塞入为菲律宾南海仲裁案背书的内容,由于多个国家明确反对,最终只得作罢。

虽然李显龙也出席了杭州G20峰会,但是各种各样的争执与尴尬已经让双边关系陷入低谷。

2017年,两国关系出现转折,新加坡以中立者的姿态在中国与东盟国家关于南海问题上谈判做出了恰当的调解。李显龙也主动与习近平探讨一带一路背景下两国经贸往来的未来发展趋势。这无疑表现出两国都有意向修复两国关系。这也为李显龙访华之旅做了铺垫。

对于新加坡来说,中国即将在2017年10月18日召开中共十九大,这对于两国关系非常重要,大会开幕之前如果能够定下两国双边关系回暖的基调对两国都大有好处。

另外,美国总统特朗普(Donald John Trump)访华之行逐渐临近,特朗普政府很有可能会就东南亚问题在近期达成一致,但是这对新加坡来说并不十分重要,毕竟在当前环境下,李显龙更希望以大国和地区为重点,在外交互动中抓住主动权,采取更灵活务实的做法。

新加坡总理李显龙正在中国进行国事访问