中国的文字、成语、风俗,很多是很有意思的,虽然我们不一定要严肃的对待它,但乘着春节把它当为话题谈谈也无妨,就把它当成节庆的趣谈吧!

过完鸡年,今年轮狗当值,人云:“鸡鸣狗叫”,这倒可以代表去年和今年这二年的运程。

去年鸡年,诗经上说:“鸡既鸣矣,朝既盈矣,东方明矣,朝既昌矣。” 用现代的话来说:鸡鸣告诉你快起来赚钱,愈早赚愈好,而事实证明也是如此,如果你在去年初买股票,肯定是赚大钱了,美国道琼指数从年初20,000点五十次破记录,年底突破25,000点,涨幅超过20%,是最近几年以来表现最佳的一年。

澳股表现也不差,澳洲普遍综合指数从年初的 5600 多点, 突破 6,000 点心理关卡,目前已直逼 6200 点,创十年以来新高,2017年整年涨幅达10%。

澳洲房地产表现亦尚可,2017年整年墨尔本涨幅达 9%,悉尼3%,布里斯本2.7%,阿德莱德3%。增速虽然减缓,但至少还没如外界预期的走下坡。

鸡年一年,虽然世界各地还是有不少纷争,但整体而言,还算是一个太平年,北朝鲜有惊无险,IS 结束了,非洲内乱也减少了。有一项统计说,去年是近几年以来,全球飞机失事最少的一年,几乎没有什么大空难,可见鸡年还是不错的一年。

中国人讲「鸡飞狗跳」通常不是一件好事,它和 “鸡犬不宁” 差不多,表示动乱不断,其实我们若用这二句成语来显示全球近这两年的运程也还算恰当。

美国自从川普上台后,又是退出巴黎气候协议,接着退出 TPP ,并和各国之间展开双边谈判,然后大减税,‪一时之‬间,真是搞得“鸡犬不宁”,可是美国的股市、房地产却也真是“鸡飞”上天了,而今年经济是否会再继续“狗跳”?这是大家所期盼的。

抛开中国谚语的笑谈,正经的开看世界经济,其实2018年全球整体经济展望也不差,欧洲金融危机所带来的灾难看似结束了,四只小猪的财政赤字也得到了改善,国际货币基金会(IMF)在《2018年世界经济展望报告》中,预测欧元区今年经济成长可达到 2.1%,美国 GDP 成长预测也由2.5%调高至 2.75%,日本则为1.5%。看来全球主要经济体都将面向稳健扩张和上升局面。

至于亚洲新兴国家,根据IMF的预估,印度全年成长上看7.4%,印度尼西亚、马来西亚、菲律宾、泰国和越南,也都将会有5%以上的成长。中国则自己预估可维持6.5%。

国际间一片看好的氛围也为澳洲经济带来了新展望,上周国家统计局录得的澳洲消费者信心指数创下了2008 金融危机以来最高。祗是澳洲金融危机后,各国央行释出钞票,降低利率,而造成全球固定资产的大涨后,这个荣景已经渐渐接近了尾声,接着美国储银准备 “缩表”、“涨息”,它将会对全球经济带来更深的不确定性。

其次,中国的债务危机是否能解也困惑着全球,尤其是地方政府和公有企业向银行举债已是一个庞大数字,而非金融体系内的借贷更有如一个黑洞,没有人知道它有多少?有多深?没有人知道万一失控,它的威力有多大。还好最近中共中央似乎已看出这个危机,铁了心,抱着“该来的总会来的”态度,警告地方政府,将不为地方债背书。这种逼地方债曝光的做法虽然看似强硬,但也是不得已、没有办法的办法。希望中国能度过这个难关。

中国另一个风险则在房地产,上周房地产大亨任自强又发诳语:“中国房地产2018年必然大涨,不涨提头来见”,任大炮过去预测中国房地产每说必中,人说,他已看透了中央招数;一看经济不行了,就增公共投资,放软打房力度,其实,老任愈是在这样说,中国房地产愈危险,因为终究没有任何商品市场可以无止境的涨下去的。

2018年全球第三个(也是最大的一个)危机来自中美贸易战的可能性。万一这颗大炸弹爆开,有可能让全球刚起苗的经济毁于一旦。否则政府及私人投资都渐渐增加的势头上,国际经济将一片大好,这有望为全球生产原物料带来另一波上涨,而受惠最大者将会是澳大利亚。

在全球经济一片看好的大环境下,我们也不能不预防狗年“狗叫”的警讯,在高速科技发展的变迁中,这个世界经济起伏的周期变得愈来愈短,任何风吹草动都有可能令情况急转直下,美国以自我为中心的贸易保护政策下,有可能会令新兴国家的出口遭受挫折,美国的缩表、涨息也有可能吸引其他国家资金向美流动,最后带来全球金融不稳定。

还有,短期的繁荣无法解决长期的问题,全球贫富不均的情况愈来愈严重,年轻人的薪资上涨缓慢,买房遥遥无期,各国中央银行过度发行钞票,举债度日,寅吃卯粮,债留子孙。环保问题、气候变迁问题、少子化问题…日日都在向我们逼近,这些都是迟早要面对的。

整体经济繁荣也并不代表我们每一个人会生活得更好,由于大量买房贷款,澳洲每个家庭负债达可支配收入的190%,这是历史上所没有的高水平,房地产虽然带动了澳洲经济,可是,我们每一个人都变成 “房奴” 而且却愈陷愈深,这绝非是我们所乐见的。

一般经济成长有三个现象,第一,通货温和上涨,第二,通货上涨造成受雇者薪资增加(或者薪资增加造成通货上涨),第三,薪资增加造成可支配收入增加,第四,可支配收入增加造成买气旺盛,生意兴隆。但明显的澳洲目前并不具备这个条件,澳洲恐怕还要开始走向低成长的L型经济,并且维持一段时间。

从长期来看,经济成长要随人口增加,这方面澳洲倒是做得不错,理由是吸纳移民增加年青生产力,过去30年,澳洲人口从1600万增加到今日2400万整整增加50%,澳洲的经济繁荣其实有一大部分是华人及印度移民所增加的房子增建、生活必需品需求的增加(尤其是食品、餐厅)。但是人口的增加却也造成澳洲主要城市过度拥挤,公共建设赶不上人口增加的速度,交通堵塞、环境吵杂、生活质量下降,所以联邦政府最近开始缩紧移民条件,这是正确的,祗是缩减移民人口吸纳必然也会造成经济迟滞,鱼与熊掌终不可兼得。

除了经济变化外,恐怕还要注意天灾人祸。

从历史的角度来看,戊戌年通常会有变革,因为静极思动、人心思变,也会使在上位者想要有所作为,然而这样的变动,会带来两大问题,一是若变动过渡,容易产生动荡不安,为政者必须要有极为高明的政治智慧与手腕,才能将变动的不安降到最低,二是变动的结果不是大好就是大坏,因为成功的变革固然能让国家焕然一新,但如果万一失败,将会引发更多更大的问题。

回顾中国近代两次戊戌年的变动,其实很不乐观,因为无论是清末1898年的戊戌变法,或者是中共1958年的大跃进,其变动都未如预料中往好的方向发展,如果说,历史最大的作用就是鉴往知来,那我们可以从中得到什么启示?

中国人特别爱 8 因为它代表「发」,可是从历史经验告诉我们并非如此,1948 年,国共内战,58 年搞大跃进,68 年 文化大革命,78 年中国改革开放,88年蒋经国病逝,台湾政治开放,98 年中发生百年一遇的洪涝,08 年中国大雪灾,接着汶川大地震,世界金融危机。因此我们要慎戒 18 年不可预期的突变,希望上帝????我们!

我们度过了“鸡飞”的一年,“狗跳”肯定不如鸡飞得高,祗是,“狗来福,犬来旺”,加上历史的经验,2018 年我们祗要追求全家幸福、大小平安,世界上还有什么比这个更重要的吗?祝所有读者狗年合家平安,事事顺心!