大约15年前,维州Bracks政府曾发布过一个名为墨尔本2030的规划策略。该策略设立了一个框架,以可持续的方式应对人口增长。

策略中提到,到2031年,如果增长率比较中等,那么墨尔本人口就将达到440万。如果增长率较高,那么就将达到470万。但是就在去年,墨尔本的人口已经达到了480万。

今年,墨尔本的人口就将超过500万。

在Bracks政府之后,历届政府都有各自版本的墨尔本2030,最近一次的版本名为墨尔本计划2017-2050。

该计划提到,现在的人口增长率是“战后最大一次规模的暴涨”,计划还预测,维州的人口在2050年将达到1010万,其中近800万人将住在墨尔本。

本周发布的预算案中也体现出了人口增长带来的变化。

财长帕拉斯(Tim Pallas)表示,维州每年新增人口15万,被问及城市扩张的可持续性时,帕拉斯称这种改变的步伐大部分是超出了维州政府的控制的。

“我们控制不了这个国家的移民水平。”

本周二发布的预算案在一年内就增加了94亿元的资金,虽然不可能每年都这样增加公共投资,但政府表示,这些投资对现在来说是必不可少的。

如果政府不建学校,那些搬到这里的家庭要把孩子送到哪里去学习?没有额外的卫生部门拨款,老年人怎么办?

此次提出的一个比较聪明的计划是在技术人才短缺的地方免费提供30种TAFE课程。

人人都喜欢免费的东西。

预算案发布后,ABC Mornings主持人Jon Faine曾这样问州长安德鲁斯:“在你们政府的计划中是否有关于未来的前景,还是你只是为了这次的选举而制定预算案?”

安德鲁斯就表示,他只是在“做事”,修建学校、医院和道路,为大家提供就业,这样做才能为未来奠定基础。

但是我还是希望,在未来半年,政党可以提出在一个个预算案循环下有关未来的细节。

帕拉斯和安德鲁斯想告诉所有人,这是一个给“次发达地区居民”提供的预算案。从政治上来说,他们需要赢得这些地区的选票,才能继续管理维州4年。联盟党也是这样想的。所以政府在这些地方的投入也大增。越来越多的人在开车出门或努力找幼托机构时也感受到了人口增长带来的影响。

当然,人口增长并不意味着生活体验会变糟糕,而且墨尔本与其他大城市相比还是个孩子。

但是发展的痛是不可避免且显而易见的。

所以,很多人不理解为什么有480万人口的墨尔本却能登顶世界最宜居城市排行榜。除了墨尔本,这个排行榜上的其他国家人口都不超过300万。而且只有温哥华和多伦多的人口超过了200万。

(本文摘译自《先驱太阳报》Matthew Johnston文)