谭保政府本周二公布了2018 –19 预算案,除了表面数字外,它提供了我们什么更深层的资讯呢?这是本周我们想探讨的问题。 

我来澳洲25年了,每一年都看政府的预算案,因为身为老百姓,我们平常可以什么事情都不关心,而对预算案这件事情,涉及到我们每个人的切身利益和国家的前途,这可就不能等闲视之了。可是,今年的预算,却非常平淡无奇,没有什么大建设、大改革方案,但平淡中却也透露了联盟党政府未来长期蓝图和野心,很値得我们深思。

第一,在西方民主政治的精神中,国家是人民的,交由执政党来管理,而预算则是政府和人民之间的一个契约行为,政府告诉我们,过去一年之中他们做了什么,未来一年,(甚至更长远时间内)打算怎么做。如果我们人民同意了,那他就继续执政,如果我们不赞成,下次选举就换其他政党了。

澳洲下次联邦选举是在2019 年5月18号之前,换句话说,5月18号是换届选举最后期限,只可以提前,不能延后。

依澳洲宪法规定,联邦政府必须在每一年的五月的第二个礼拜的星期二对人民提出预算案,因此,联盟党这次的预算案,可能是下次选举前最后一次了,一般我们称它为选前预算。如果人民反应良好,政府有可能提前大选,(但提前是不可以超前一年以上)因此,联盟党要在今年年底之前提前大选并非完全不可能的。

也因为它是一个选前预算,所以执政党提出来的预算核心就是—减税,它涉及到每一个人的利益,也最容易收买人心。所以,这次减税是雨露均沾、全面性的,至于减多少?因为每个人收入不同,税率可异,详情请看下面表格:

第二,这次减税还包含了联盟党远大的目标,也就是在2024 年之前,现在收入二十万元以下者,将统一最高税率,将它降低到32% ,受惠的最大群体是年收入在8 万元至20万元之间的中产阶层。大家都是32% 的单一税率,这样可以排除了人民抱怨的“赚得越多,税徼得越多”的诟病。当然,他们这样做的另一个精心设计的阴谋是:收买中高收入者的人心,这批人经常是左右联邦大选的主力部队。联盟党这样做的目的摆明的就是告诉这些人,最好在2024年之前你们都要选我,才能享受到这个优惠。

第三,工党追求的是一个大政府,因此,在工党执政之下,政府预算一旦有盈利,他们就想办法把它用掉。可是联盟党比较不一样,政府这次预算的盈利,有一半是用来给纳税人退税。财相莫理斯还强调:“这本来就是人民的钱,用不完,退还给人民是应该的。”澳洲的联盟党和美国的共和党基本上是同一路人(或者说是保守派政府),他们主张用减少税收来刺激经济。但是两个国家的做法确实完全不同,美国减少公司税,澳洲减少个税了,相较之下,澳洲是比较实惠的。但是这也并非完全都没有杂音,联邦独立议员麦高文(Cathy McGowan)在电视上说,政府不应该把这些钱退还给人民,而是应该积极地做更多的建设。这到底谁是谁非?最后就由选举来决定吧!

第四,从2008年金融危机至今,澳洲的预算赤字,一直是财政梦魇,在这次预算案中,我们总算看到了澳洲能够达到收支平衡的一天了。根据莫理斯的预测,澳洲将在2019 –20 出现预算盈余,比外界预测的早了一年。这对澳洲来讲是一个好消息,它除了能够让澳洲保持AAA 的国家评级外,也可以穏住“跌跌”不休的澳币,这对我们经常出国的华人来说,是有好处的。

当然,预算终究还是预算,它是对未来的一个假定,是否能够如愿以偿,还得看外部情势的变化,偏偏目前国际情势不明朗,中美是否会爆发贸易战?欧洲的经济情势,正在反转恶化,其最后结果都不是我们可以预测的,所以我们也仅能够双手合十,说一声,天????澳大利亚了!