上周,美国《纽约时报》刊载了一篇文章:“川普为什么要阻止中国发展科技?”,澳洲的《澳洲人报》,《金融回顾报》也都转载的这篇文章。由于我个人参与文章中所说的部分过程,对文章中故事的来龙去脉知道的也许比《纽约时报》还更详细,因此,把它整理,分析,在此和读者们分享。

它是一场芯心(台湾称为晶片,或积体电路,英文原文integrated circuit,缩写:IC)的战争,故事的情节堪比电视剧《潜伏》还更精彩。

我进入IBM工作时,还看过有一电脑CPU 是用真空管运算的,现在年纪60岁以上的人,也许还记得,以前的收音机,里面不是有一个小小发亮的灯泡吗,就是那玩意儿。

运算操作由真空管转为现代积体电路是由杰克·基尔比在1958年发明的(今年六月十三日全球各地都举办了IC 发明60周年庆)。基尔比也因此荣获2000年诺贝尔物理学奖。

我们说:20世纪至21世纪科技进步日新月异的贡献者,其实是整部IC 的演进史,这一点也不为过。

上世纪60年代,IC 进入了我们的生活,现在IC 几乎是无所不在,它到底是个什么东西?简单地说,它是人与机器之间工作的媒介,它是一个可以接受人们指令,要求机器工作的晶片。这个晶片在今日我们生活之中随处可见,大到如电脑,飞机,高速火车,小到如电梯、电视,冰箱,手机,…… 甚至战争的指挥系统都需要它,但是40年前,有谁会想到它的重要性?

是的,台湾就是有这些:“先贤”,他们在40年前就看到了这个趋势,那时,台湾的顶层领导人李国鼎,孙运璿,都是读工科出身的,在规划国家的未来发展道路时,分成两派,一派主张要仿照日本路线,建大汽车厂,因为汽车需要的零件很多,这样就可以带动整个钢鉄产业的发展。这派人物以赵耀东为主,他曾是台湾中国钢铁的总经理,中钢认为,以台湾当时的制钢技术要制成一部汽车是没有问题的,但是从台湾市场着眼,汽车制造出来,若只是本地用,市场太小,外销出国能和日本竞争吗?最后,也因为和丰田谈判技术转移合作,双方没有谈妥,而放弃,(韩国则是继续选择了走这条路,所以他们今日现代,起亚汽车才能立足世界,但是和日本汽车,终究还是有一段距离。)

另一派人主张,台湾应该发展电子工业,台湾工业电子研究所因此成立。依该研究院的研究成果,1980 年,台湾联华电子(UMC)公司成立,它是台湾最早成立的IC 厂,联电从美国请回来很多IC 人才,杜俊元,方贤齐,……(我老婆也是当时联电的工作者之一)。

联电创立的第一个产品是音乐“圣诞卡”,(你打开一张圣诞卡,它会唱歌)社会大众把它当成笑话看,因为投资了好几十个亿,竟然只能制造出这么一个小玩意儿。而当时我上班的公司已经在生产遥控玩具车,远程对讲机了,( 当然当时这些IC 是美国进口,台湾祗是加工而已,和现在大陆一样)。而当时美国的National semiconductor,德州仪器,摩托罗拉……在IC技术上已经是非常先进了。

后来,大家看联电技术还是不够,因此决定到美国找人,张忠谋(Morris Chang )就是这样被挖回来的,要知道张忠谋当时已经65 㱑了,而且是官拜德州仪器的副总裁了。

张忠谋到联电担任董事长,和原总经理曹兴诚不和(这里面当然还有很多有趣的的故事,这里就不赘述了),因此,决定自立门户,台积电就是在这个情况下创立的。

张忠谋创立了台积电后,创造了一个新的营业模式叫“代工”。

什么是代工?德州仪器的IC 是用来制做自己计算机的,摩托罗拉的IC 是为自己的远程电讯、手机而设计… (今日华为也是走这种模式)但是,有很多公司自己可以设计IC ,但无法生产,(也不愿生产,因为生产设备实在太贵了)例如苹果,比特币挖矿机…. 这些公司怎么办?台积电说:“没关系,我帮你生产”,从此,台积电走上祗生产不设计的道路,但也因为这样,台积电成为今日全球IC 制造的顶尖公司之一,(另外还有英特尔,高通,三星….)祗有它能制造出5 奈米,3 奈米的IC。

接下来我们介绍一个人叫张汝京,他是在德州仪器是负责建厂的,有建十几家工厂的经验,职位则是张忠谋下属的下属的下属,后来德州仪器不建厂了,张汝京回到台湾,在财团中华开发的支持下,开了第三家台湾IC 厂,叫世大,小张也因此跟着抖起来了!

话说二头,联华电子和台积电双雄鏖战,战况激烈,难分胜负,张忠谋出奇兵,直接和中华开发秘谋,在2000 年,买下世大,第二天早上,张汝京才发现自己没有工作了。(这下子大家该知道为什么马云要坚持:“同股不同杈”了吧?马云怕的是那天软银把阿里卖了,等第二天他才被告之)

张汝京失意台湾,最后决定带着他创厂的本领投奔祖国,在2000年,赴上海创立了中国第一家,也是到目前为止,中国最大的一家IC工厂“中芯国际”原由。它离台湾第一家IC 工厂联华电子成立于1980 整整晚了20年,这是为什么说中国IC 产业技术,中国晚台湾20年的原因。其实张汝京的“投共”代表的仅是两岸IC 产业竞争的开始,这场大戏接下来又怎样发展呢?我们下周续。