最近,印度的一名谷歌工程师因为谣言被当地村民围殴致死。

据外媒报道,当地时间13日,谷歌软件工程师阿萨姆和自己的两位朋友一起开车回家。中途在一家商店附近休息的时候,出于善意阿萨姆的朋友将巧克力分发给孩子,不料其中一个孩子突然开始大哭。

因村民最近在社交网站上,看到大量儿童被绑架而嫌犯在逃的消息,他们误以为阿萨姆一行人是人贩子。双方发生了一些争执后,阿萨姆一行人开车离开。这时,村民将已经拍下的照片配上文字”不要让坐在红色汽车里的这些人逃跑,他们是儿童绑架犯”,通过社交软件WhatsApp通报给当地其他居民。

收到WhatsApp的信息后,最终出现了约两千名附近村民将阿萨姆一行人团团围住,并进行殴打。导致阿萨姆当场死亡,另两人重伤送医。

谣言到底有多可怕?在印度网络谣言正在“杀人”

目前,印度警方已逮捕近30人,包括一名传播谣言的WhatsApp管理员。为了以防万一,他们还删除了约20个WhatsApp群组。

一年死了27个人

值得注意的是,这已经不是印度国内第一次出现因绑架儿童谣言而导致打死人的事件了。

今年5月,海德拉巴市一名妇女被杀,其他三人受重伤,当时有一群愤怒的当地人袭击了她们,因为WhatsApp上的传言说这些妇女是拐卖儿童的人贩子。

就在这名妇女被杀的前一天,一名患有精神健康问题的男子在海德拉巴南部遭到殴打,因为WhatsApp上流传着他是绑架团伙成员的说法。

6月8日,两名乘坐SUV的男子被东北部阿萨姆邦的一群暴徒施以私刑,此前有传闻称,一名儿童被关押在汽车中,并通过社交媒体网站Facebook和WhatsApp在当地村庄传播。当地人将车逼停,男人们被拉出来,并被殴打致死。

谣言到底有多可怕?在印度网络谣言正在“杀人”

6月28日,特里普拉邦一名当地政府临时聘用的播报员苏坎塔,在用扩音器喊话时,遭到一些暴徒的棍棒和砖块袭击并最终死亡。事发时,他正试图告诉民众,网络上的人贩子言论是谣言,让大家不要相信。

7月1日,印度五位农民因WhatsApp上贩卖儿童的谣言被三千人围堵,他们在遭受40余人的攻击后不幸死亡。

近一年以来,印度频频因绑架儿童的谣言而惹出无辜者被杀事件。最近两个月,就有将近20人因此死亡。这些事件多发生在乡村里,村民收到未经核实的消息说,周围有人贩子、小偷以及杀牛的人,所以他们遇到可疑的陌生人就会进行攻击。

WhatsApp上在传播什么谣言?

一年多以前在印度东部出现了传言,声称陌生人将儿童迷晕并绑架。据警方消息,六名被误认为在街头抢劫孩子的男子,被当地暴徒围殴致死。

今年2月,谣言在印度西部重新开始传播。到了5月,它已经蔓延到了印度的南部各邦,这些谣言通常伴随着一段”骑摩托车的男人正在偷小孩”的模糊视频。

上述谣言在拥有2亿用户的WhatsApp上迅速传播开来。此后,一段更为可怕的视频在网络上疯传,视频显示一些儿童被器官买卖集团残忍杀害。这些可怕的照片在后来被证实为不实信息,实际上是5年前在毒气袭击中丧生的叙利亚婴儿。

但是,这一谣言已经被翻译成印度各地方言,在印度各邦传播并引发了暴力冲突。尤其是在乡村地区,人们对外来者的不信任感根深蒂固,而且刚接触网络不久的村民数字素养不高,他们大多对网络上看到的消息深信不疑,成为假新闻发酵传播的温床,更易引发暴力事件。

针对上述情况,印度当局正在积极辟谣并开展宣传教育活动,同时也要求立即采取行动,以遏制虚假信息的传播。

谣言到底有多可怕?在印度网络谣言正在“杀人”

目前正采取一系列措施来尝试解决该问题,包括对转发功能进行限制。现在WhatsApp的用户一次只能向20位联系人转发消息,而在印度地区,这一限制更加严格,每次只能转发给5位联系人。图片和视频旁边的消息转发快捷按钮也被移除。经过转发的内容也将被标上一个”转发”的标签。

该公司还以”我们可以共同打击虚假信息”为标题刊登了整版报纸广告,并提供了如何鉴别虚假新闻的10个方法。

谣言到底有多可怕?在印度网络谣言正在“杀人”

谣言到底有多可怕,在一些西方国家,谣言会左右政治选举的结果,而在印度,谣言正在杀人。