最近,印度的一名谷歌工程師因為謠言被當地村民圍毆致死。

據外媒報道,當地時間13日,谷歌軟件工程師阿薩姆和自己的兩位朋友一起開車回家。中途在一家商店附近休息的時候,出於善意阿薩姆的朋友將巧克力分發給孩子,不料其中一個孩子突然開始大哭。

因村民最近在社交網站上,看到大量兒童被綁架而嫌犯在逃的消息,他們誤以為阿薩姆一行人是人販子。雙方發生了一些爭執後,阿薩姆一行人開車離開。這時,村民將已經拍下的照片配上文字”不要讓坐在紅色汽車裡的這些人逃跑,他們是兒童綁架犯”,通過社交軟件WhatsApp通報給當地其他居民。

收到WhatsApp的信息後,最終出現了約兩千名附近村民將阿薩姆一行人團團圍住,並進行毆打。導致阿薩姆當場死亡,另兩人重傷送醫。

謠言到底有多可怕?在印度網絡謠言正在“殺人”

目前,印度警方已逮捕近30人,包括一名傳播謠言的WhatsApp管理員。為了以防萬一,他們還刪除了約20個WhatsApp群組。

一年死了27個人

值得注意的是,這已經不是印度國內第一次出現因綁架兒童謠言而導致打死人的事件了。

今年5月,海德拉巴市一名婦女被殺,其他三人受重傷,當時有一群憤怒的當地人襲擊了她們,因為WhatsApp上的傳言說這些婦女是拐賣兒童的人販子。

就在這名婦女被殺的前一天,一名患有精神健康問題的男子在海德拉巴南部遭到毆打,因為WhatsApp上流傳着他是綁架團伙成員的說法。

6月8日,兩名乘坐SUV的男子被東北部阿薩姆邦的一群暴徒施以私刑,此前有傳聞稱,一名兒童被關押在汽車中,並通過社交媒體網站Facebook和WhatsApp在當地村莊傳播。當地人將車逼停,男人們被拉出來,並被毆打致死。

謠言到底有多可怕?在印度網絡謠言正在“殺人”

6月28日,特里普拉邦一名當地政府臨時聘用的播報員蘇坎塔,在用擴音器喊話時,遭到一些暴徒的棍棒和磚塊襲擊並最終死亡。事發時,他正試圖告訴民眾,網絡上的人販子言論是謠言,讓大家不要相信。

7月1日,印度五位農民因WhatsApp上販賣兒童的謠言被三千人圍堵,他們在遭受40餘人的攻擊後不幸死亡。

近一年以來,印度頻頻因綁架兒童的謠言而惹出無辜者被殺事件。最近兩個月,就有將近20人因此死亡。這些事件多發生在鄉村裡,村民收到未經核實的消息說,周圍有人販子、小偷以及殺牛的人,所以他們遇到可疑的陌生人就會進行攻擊。

WhatsApp上在傳播什麼謠言?

一年多以前在印度東部出現了傳言,聲稱陌生人將兒童迷暈並綁架。據警方消息,六名被誤認為在街頭搶劫孩子的男子,被當地暴徒圍毆致死。

今年2月,謠言在印度西部重新開始傳播。到了5月,它已經蔓延到了印度的南部各邦,這些謠言通常伴隨着一段”騎摩托車的男人正在偷小孩”的模糊視頻。

上述謠言在擁有2億用戶的WhatsApp上迅速傳播開來。此後,一段更為可怕的視頻在網絡上瘋傳,視頻顯示一些兒童被器官買賣集團殘忍殺害。這些可怕的照片在後來被證實為不實信息,實際上是5年前在毒氣襲擊中喪生的敘利亞嬰兒。

但是,這一謠言已經被翻譯成印度各地方言,在印度各邦傳播並引發了暴力衝突。尤其是在鄉村地區,人們對外來者的不信任感根深蒂固,而且剛接觸網絡不久的村民數字素養不高,他們大多對網絡上看到的消息深信不疑,成為假新聞發酵傳播的溫床,更易引發暴力事件。

針對上述情況,印度當局正在積極闢謠並開展宣傳教育活動,同時也要求立即採取行動,以遏制虛假信息的傳播。

謠言到底有多可怕?在印度網絡謠言正在“殺人”

目前正採取一系列措施來嘗試解決該問題,包括對轉發功能進行限制。現在WhatsApp的用戶一次只能向20位聯繫人轉發消息,而在印度地區,這一限制更加嚴格,每次只能轉發給5位聯繫人。圖片和視頻旁邊的消息轉發快捷按鈕也被移除。經過轉發的內容也將被標上一個”轉發”的標籤。

該公司還以”我們可以共同打擊虛假信息”為標題刊登了整版報紙廣告,並提供了如何鑒別虛假新聞的10個方法。

謠言到底有多可怕?在印度網絡謠言正在“殺人”

謠言到底有多可怕,在一些西方國家,謠言會左右政治選舉的結果,而在印度,謠言正在殺人。