一个鸡蛋9分钱、一个鸡腿几分钱、一斤大米0.42元;纯净水,24瓶售价3.99元,每瓶0.166元;小猪肘子每磅一两块钱,你信吗?

也许,如果不是我的女儿去美国留学,我不会关注到生活在美国和生活在中国有多大差别。也许,我不会关注到在中国,为什么生活成本会如此昂贵,我不会关注到通货膨胀在多大程度上抵消了经济增长所带来的收益。

面对中国涨势如潮的农产品价格,面对几乎便宜得不可思议的美国食品价格,我们不禁发出这样的疑问:中国的农产品价格怎么了?中国的农产品价格体系出了什么问题?美国食品价格为什么会如此便宜,他们又是如何理顺他们的农产品价格体系的?

在中国,收入越高的城市,生活消费水平自然会水涨船高。似乎这才符合常理。中国的一线城市生活成本,大大地高于二三线城市。

可你看看美国,完全不是那么回事。你到美国一逛超市,一看美国超市的物价,你简直难以相信自己的眼睛。

先看吃的

50磅大米20几美元一袋,美国的食品价格大都以磅论价,一磅合0.45359237公斤。大体为中国市斤的0.97市斤。也就是说,一斤大米0.42美元。而我们家吃的大米每市斤都在5元人民币上下。

请注意,不要把美元折算成人民币,因为2017年美国的人均月收入为3000美元,而2017年上半年中国的人均月收入为2155元人民币(308美元),仅为美国的人均收入的1/10。

美国的物价是建筑在美国的人均收入上的,中国的物价是建筑在中国的人均收入上的。可建筑在人均收入为3000美元的大米价格,每磅才0.42美元。其便宜的程度让人难以置信。

再来看看,纯净水,每瓶才0.166美元;一个鸡蛋,才0.09美元;一盒装的十个鸡腿,售价才0.89美元;整只烤鸡只要4.99美元;火鸡肉,每磅1.49 美元;白条鸡(整只) 0.89美元/磅;最上等的特级猪扒,2.79美元/磅……

一美元在美国能买到什么?

美国到处都可以见到“九毛九超市”。在“九毛九超市”里,货品很丰富,所有商品的价格都在九毛九以下。九毛九能买一瓶蚝油,一瓶牛奶,一包青菜,价格统统是九毛九;九毛九能买三碗桶装速食面,一副手套,一个咖啡杯;九毛九能买4卷卫生纸,洗碗剂一瓶,挺大一瓶可乐饮料(1升);九毛九能买一包创可贴,一把剪子,一包口香糖。

最有趣的是,“九毛九超市”里的商品,大多来自中国:拖鞋、浴巾、T恤、餐具等,琳琅满目。这既让我们自豪,又让我们羞耻。我们说不清这是一种什么感情。中国的商品在美国充斥着美国的地摊市场,我们在美国买中国货。

可我们在美国买中国货,比在中国买中国货还便宜。

这件事留给我们的思索是:我们的价格体系到底怎么了?美国人又是如何梳理他们的价格体系的?

从物价了解美国

大部分的美国人月收入也就是在几千美金。有人可能会想,中国人收入在几千人民币一个月的是主流,但是只够吃饭的,别说北京上海等大城市,就算小城市日子也是过得紧紧巴巴。美国人怎么看上去还是那么轻松。这就要说到美国的物价了。

上面列出了那么多,有些东西价格可能会因为地区和季节的不同而不同。而总体就美国人月入2000-3000而言,日子还是过得去,你拿100元钱去超市,能够买上一个一推车的东西。过年过节去买衣服,你拿1000元钱也可以买不少。

所以,美国的经济增长靠什么?主要就是内需。

你去买菜吃饭买衣服,除了个别商品,基本上很少会有“这东西太贵,我买不起”的念头。美国人的收入都是在源源不断地花出去的。

这个现象的背后要问的是:为什么美国的物价能够维持在一个相对较低的水平?

第一个,毫无疑问,是Made in China。

中国的廉价劳动力和廉价原料为美国(西方国家)提供了大量的廉价产品,一个美国的公司为什么能够把价格压得那么底,关键在于他们所需的绝大多数商品是买方市场。除了中国,还有很多亚非拉国家能够生产这些产品。中国要是提价,美国公司自然会向更便宜的印度公司下单。而美国卖到中国来的东西却往往是卖方市场,电脑、汽车、飞机,还有好莱坞的大片和美国教授的讲座。你爱买不买,就这一家。因为只有美国有这个技术,能够生产这些产品,因此价格就随便人家叫。

中国现在有这样一种恶性循环:我辛辛苦苦搞出来的东西,很快就被人家克隆去了,这样我就赚不到钱。所以为什么还要搞创新?直接抄人家不就完了,钱来的快。大家都抄来抄去,抄到最后,都抄美国的。

第二个,美国的市场化。

有些东西,比如你去餐厅里吃饭,吃的是美国种出来的白菜,美国养出来的猪,给你服务的是美国的服务员,为什么还是会维持在一个相对较低的价格?

美国物价相对便宜的另外一个原因就是完全的市场化和产业化。整个美国的市场是一个有机的整体。

我们有时候会抱怨,中国超市里的白菜都要2块钱一斤。然后得出一个结论,中国物价太贵了。这个其实是片面的。你去中国一些相对闭塞的县城,农村,你会发现那里的白菜依旧是几毛钱一斤。为什么会差那么大?原因就在于中国的市场化是局部的。所以会出现像广西的香蕉滞销喂鱼的情形。

第三个,大企业主导的国家

普通美国人年收入在3-5万,他们职位的提升和收入的增长都没有中国来的快,因为整个社会的人力资源及其梯队分布已经十分成熟了。在大企业熬个10年,到manager,可能有10万收入,再过10年,到Director,可能有20万年薪。从这点而言,美国的企业跟中国的公务员和国企体制十分相像。而事实上,美国的大企业动不动就是几万、十几万甚至几十万人,效率低下、人浮于事的情形也是很普遍的。

美国的大企业往往脱胎于小企业,靠实力和竞争,最后胜者为王,主导整个产业,进而左右政治权力。所以美国没有发改委,没有五年规划,政府甚至对具体经济事务不闻不问,但是这些并不妨碍产业发展。因为企业自发地替代了某些中国政府部门所扮演的角色。这些大企业在自己赚钱的同时,推动了社会的发展。

最后还要说一点,美国的生意往来都没有中国所谓的发票。我给你们公司做网站,做完之后我做一张纸,大致列出谁给谁提供哪些服务,收费多少,稍微写得正规一点,不要写成借条那样。这张纸在美国就算发票,公司就可以拿去做帐。所以这里就涉及到商业诚信问题,美国人不是没有做假账的,但是基本上商业诚信度很高。赖帐的事情也很少发生。