房子可能是你买过的最贵的东西,但万一你在判断什么样的房子能够让你幸福上犯了错呢?

来自哈佛商学院的诺顿教授(Michael Norton)在与他人合著的《幸福金钱:智慧消费新科学》一书中指出,在选择房屋时,我们很多人都糊涂地把物理方面作为优先考虑事项。  

“把钱和时间花在寻找一个好社区,而不是第三间浴室上,可能更加明智。”他说。

哈佛大学的研究表明,当大学生被随机分配宿舍时,大多数人都觉得,如果自己住进更大、更漂亮的房子,就会更幸福。

但实际上,对他们的幸福度影响最大的,是他们所在宿舍的社会联系程度,而不是宿舍的物理特征。

根据开展年度邻居日(Neighbour Day)活动的罗宾逊(Sam Robinson)的说法,社区的重要性不容小觑。

罗宾逊说:“我认为我们中没有人正确地意识到社交网络对我们的福祉有多么重要。这需要你花时间去认识人,建立牢固的关系。如果你有一个很好的支持网络,你当然希望尽可能地维系下去。”

但是,购房者究竟应该寻找什么呢?

一个好的开始方式是评估房屋是否位于“友好”的街道上,而不仅仅是买你能买得起的最好的房产。你看上的房子有前院或者院子可以欣赏日落吗,让你在某个地方陶醉吗,能向邻居挥手吗?可以在篱笆上跟邻居聊天吗?该地区附近是否有吸引人的步行道、咖啡馆和公园?这条街足够安静吗,可以让孩子们在屋前玩耍吗?

然而,即使住进能够促进友好互动的住宅,我们也应该抓住机会和邻居打招呼。罗宾逊说:“在过去的几年里,我做出了真正的努力,这改变了我的生活和我所居住的社区。”

靠近工作单位

搬到新社区的一个重要原因是靠近工作地点。Medibank的研究显示,通勤时间越长,越容易体重增加,心理压力增大和患上流感。

在距离工作单位不到5公里的澳中,大约四分之一的人感觉有压力,五分之一的人感染流感。

但如果通勤距离进一步延长,在11公里到20公里之间,那么承受压力的可能性增加到三分之一,而感染流感的几率会增加到四分之一。平均通勤距离呢?根据澳大利亚统计局(ABS)的数据,现在它已经达到了16.5公里。

无论这些健康影响是由于长时间久坐、交通拥堵还是公共交通工具过于拥挤,都会提出一个令人信服的论据,即牺牲更大的住房面积而换取更中心的地理位置是值得的。

说到我们在屋子里摆放的东西,研究再次告诉我们,那些漂亮的玩意儿只有在刚买来的时候才能让你兴奋。诺顿教授说:“如果我们购买更美观的家具,我们会更喜欢它,但似乎无法带来更多的幸福感。”

但是,能够加强人际关系的家居用品可能会产生更持久的幸福感。布置户外空间可以刺激你更频繁的举办晚宴。带台灯的沙发床可供来访的亲友入住。

其他聪明的投资是购买那些您视为“必需”而不是“渴望”的家居用品,以及那些能够让你的时间过得更有意义的东西。买你爱读的书,而不是摆出来装样子的书。选择孩子们可以爬上去玩的结实沙发,而不是田园风格的白色沙发。或者还有更好的选择,买真空吸尘机器人,减少你打扫房子的时间,花更多时间做你喜欢的事。

 

本文译自《澳洲金融评论报》Louise Wedgwood文