房子可能是你買過的最貴的東西,但萬一你在判斷什麼樣的房子能夠讓你幸福上犯了錯呢?

來自哈佛商學院的諾頓教授(Michael Norton)在與他人合著的《幸福金錢:智慧消費新科學》一書中指出,在選擇房屋時,我們很多人都糊塗地把物理方面作為優先考慮事項。  

“把錢和時間花在尋找一個好社區,而不是第三間浴室上,可能更加明智。”他說。

哈佛大學的研究表明,當大學生被隨機分配宿舍時,大多數人都覺得,如果自己住進更大、更漂亮的房子,就會更幸福。

但實際上,對他們的幸福度影響最大的,是他們所在宿舍的社會聯繫程度,而不是宿舍的物理特徵。

根據開展年度鄰居日(Neighbour Day)活動的羅賓遜(Sam Robinson)的說法,社區的重要性不容小覷。

羅賓遜說:“我認為我們中沒有人正確地意識到社交網絡對我們的福祉有多麼重要。這需要你花時間去認識人,建立牢固的關係。如果你有一個很好的支持網絡,你當然希望儘可能地維繫下去。”

但是,購房者究竟應該尋找什麼呢?

一個好的開始方式是評估房屋是否位於“友好”的街道上,而不僅僅是買你能買得起的最好的房產。你看上的房子有前院或者院子可以欣賞日落嗎,讓你在某個地方陶醉嗎,能向鄰居揮手嗎?可以在籬笆上跟鄰居聊天嗎?該地區附近是否有吸引人的步行道、咖啡館和公園?這條街足夠安靜嗎,可以讓孩子們在屋前玩耍嗎?

然而,即使住進能夠促進友好互動的住宅,我們也應該抓住機會和鄰居打招呼。羅賓遜說:“在過去的幾年裡,我做出了真正的努力,這改變了我的生活和我所居住的社區。”

靠近工作單位

搬到新社區的一個重要原因是靠近工作地點。Medibank的研究顯示,通勤時間越長,越容易體重增加,心理壓力增大和患上流感。

在距離工作單位不到5公里的澳中,大約四分之一的人感覺有壓力,五分之一的人感染流感。

但如果通勤距離進一步延長,在11公里到20公里之間,那麼承受壓力的可能性增加到三分之一,而感染流感的幾率會增加到四分之一。平均通勤距離呢?根據澳大利亞統計局(ABS)的數據,現在它已經達到了16.5公里。

無論這些健康影響是由於長時間久坐、交通擁堵還是公共交通工具過於擁擠,都會提出一個令人信服的論據,即犧牲更大的住房面積而換取更中心的地理位置是值得的。

說到我們在屋子裡擺放的東西,研究再次告訴我們,那些漂亮的玩意兒只有在剛買來的時候才能讓你興奮。諾頓教授說:“如果我們購買更美觀的傢具,我們會更喜歡它,但似乎無法帶來更多的幸福感。”

但是,能夠加強人際關係的家居用品可能會產生更持久的幸福感。布置戶外空間可以刺激你更頻繁的舉辦晚宴。帶檯燈的沙發床可供來訪的親友入住。

其他聰明的投資是購買那些您視為“必需”而不是“渴望”的家居用品,以及那些能夠讓你的時間過得更有意義的東西。買你愛讀的書,而不是擺出來裝樣子的書。選擇孩子們可以爬上去玩的結實沙發,而不是田園風格的白色沙發。或者還有更好的選擇,買真空吸塵機器人,減少你打掃房子的時間,花更多時間做你喜歡的事。

 

本文譯自《澳洲金融評論報》Louise Wedgwood文