美国可能于9月上旬再对2,000亿美元中国产品开征惩罚性关税,中国也将对几乎所有进口美国产品开征报复性关税。美国总统川普近日表示目前还不是与中国开始谈判的时候,政府内部的「强硬派」显然相信中国经济其实比外表更脆弱。中国谈判人员似乎想等11月美国国会期中选举后,再展开新的会谈。

中国显然仍希望用较简单的方式来摆脱贸易冲突,包括购买更多美国产品,并保证不会压低人民币汇率以促进出口。但这些动作并不能解决双方间的主要争议:就是中国未履行对世界贸易组织的义务,尤其是政府以巨额补贴来提升高科技产业,以及强迫外国企业转移科技。

目前由于川普的贸易措施已引起全球公愤,使中国领导人似乎相信全球舆论是站在中国这边。然而中国却打错了算盘,不仅美国关切中国各种贸易障碍,歧视外国企业,并不惜手段来取得外国科技,其他已开发国家也抱持相同立场。中国一贯忽视,或只是局部解决这些问题,已在国际间丧失信用。

中国不愿改革,其实有违长期利益。中国40年来靠多边贸易体制,使经济大幅扩张,但也将多边体制推向爆破点。「2025中国制造」计划相关的补贴政策及市场障碍,也可能鼓励政府部门及企业在推动创新时,出现做假、无效率及浪费的行为。中国应该建立公平的竞赛场域,以提升竞争力,并吸引更多外国投资。

美国方面,川普政府一直让财长米努勤唱白脸,贸易代表赖海哲唱黑脸,来创造谈判筹码,但如今看来已是招式用老。美国须订出一套清楚、聚焦、一贯且合理的要求,并配合有力的落实机制。而且由于川普一向反复无常,美国政府更需让中国相信美国能够恪遵协议。

美国想要全力压垮中国经济,简直是在蛮干。一旦中国经济成长减缓,势必打击全球成长,并损及美国经济。美国若把习近平逼到角落,只会使自己的筹码更少。习近平不可能公开向川普屈服;美国的压力一旦越过临界点,无论中国经济成长率会损失多少,中国也绝不可能妥协。川普应设法使中国让步,而非逼中国全面缴械。