二月二十四日,从悉尼坐澳航QF 127 飞香港,是空巴380 的飞机,这是我最爱的机种,内部宽敞,既使乘坐经济舱也没有压迫感。要坐飞机就要坐这种大飞机,其中,A380 ,或B747 , 是最佳首选,不但寛敞,而且平稳。至于新出厂的A 350 和B787 就属于第二级了。可惜,航空公司碍于成本的考量,空巴要从明年起,就停产A380 ,离它的首飞祗有十二年,算是短命的机种。我们若再考虑到,波音公司更早在2017 年6月就宣布,被誉为“空中女王”的747 飞机将全面停产,并由波音777 替代,只留下货机和特殊用途飞机,(如空军一号)。这宣示了真正大飞机时代的结束。

为什么会是这样呢?我们来算一笔帐:波音747-400 可以乘坐旅客416 人,航程7225浬,机重约400 吨,可是787 – 8 载客 虽然祗有250 人,但续航距离为7,650 至8,200 浬(14,200至15,200公里)、比747 还远,最重要的是787 机重却祗有227吨,是747 的一半,飞机较軽代表的是用油较省近一半。A 380 会被A350 取代原因也在此。

时代在变,人们乘飞机的习性也在改,以前,转机是很平常,以美国为例,全国大部份飞机都飞到亚特兰大,然后中转出去,他们叫Hub Airport, 它的好处是:例如我若要从迈阿密要飞西雅图,那乘客肯定满不了一架飞机,所以,所有东岸的二线城市巴尔的摩,休斯顿,奥斯汀….的旅客统统飞亚特兰大,然后从这里中转出去西雅图,旧金山,拉斯维加… 这样可以避免单点对单点载客量不足的问题。中国近年也引进这种中转站的概念,以郑州为中心,向全国收纳,再放射出去。

 

但是,时代在变,现在,全球搭乘飞机者每年4% 在成长,原来难满一飞机的航线现在可以了。以前亚洲(尤其中国)所有乘客都飞香港,再由国泰航空飞悉尼,墨尔本,布里斯班,甚至柏斯,奥克兰。现在,北京,上海,广州,深圳,台北,武汉,厦门,成都都有直飞悉尼的班机,谁愿意去香港中转?所以国泰面临很大的竞争。

Qantas 也是如此,最后,和Emirates 合作,所有飞机飞杜拜,再由Emirates 转飞欧洲及非洲主要城市。去年,Qantas 想通了,全澳飞伦敦的Qantas 乘客(每年有600 万人次)都飞柏斯,再由柏斯直飞伦敦。14470公里,十七小时四十分鈡,一次搞定,乘客不足?不怕,飞787 祗要250 人就可以满载,所以B747 和A380 就没有市场了。

另外有一家航空公司,国泰航空,从一开始就不买A380 ,因为他们宁可每次少飞一些乘客,一天飞二趟,也不要载客四百多人的飞一趟的飞机(其实较小飞机飞二趟,和大飞机飞一趟成本差不多),而且飞二趟,淡季时可以减一班,相反的像南方航空是国内使用A380,最多的公司,灵活性可能会差些。

近年,航空公司的竞争超乎我们想像的激烈,想想,四十五年前,我从台北买张机票至旧金山美元2200 元,(单程,因为当时的留学生根本没有能力在拿到学位之前回国,有些甚至是抱着“风䔥䔥兮易水寒”的心情去的,何时归国谁也不知)当时公务员薪水每月台币4000 元(美金100 元),一个公务员要赚二年才能送孩子出国读书,而且一个出国其他小孩怎么办?现在公务员薪水40000 元台币(美元1300),但是,到旧金山“来回”机票美元1000元以下,淡季时,甚至500 元就可以买到。45 年来,物价什么都涨,就是机票不涨反跌,你说全球飞来飞去的人能不增加吗?

 

根据世界旅游与旅游理事会(WTTC)研究显示:2018年,全球旅游业增速为4.6%,已连续第7年超过全球经济增速,成为全球增长最快的行业经济体。2018中国公民出境旅游者接近1.4 亿人次,旅游花费超过1200 亿美元。这表示中国现在才有不到十分之一的出国旅游(因为基中有很多人多次出国)若那天,中国有一半人口出游,你将会看到澳洲街上走的人,中国人比本地人还多,你说吓不吓人?

虽然旅游的人多了,很多航空公司都亏钱,国泰航空连亏三年,聴说今年要赚钱了,Qantas 也是连亏三年,去年开始,想通了,国际航线机票大幅降价(几乎是所有航空公司中最低者之一)才开始赚钱。中国航空公司竞争更是惨烈,中国目前的客运航空家数排名全球第一:有中国东方航空公司、中国国际航空公司、中国南方航空公司、海南航空、上海航空公司、新疆航空公司、四川航空公司、厦门航空、长安航空、中飞通用航空公司、中国邮政航空、中国联合航空、中国新华航空、金鹿公务机(Deer Jet)、东星航空、贵州航空、华夏航空、奥凯航空、山东航空、山西航空、深圳航空、春秋航空、鹰联航空、武汉航空等二十六家。但除了国航、东方、南方等一线航空公司外,很多都是亏钱的!尤其是地方性的航空公司,既然亏钱,那为什么还有那么多省、市政府投入航空公司?说来是有原因的。

企业家马云,马化腾,许家印,王健林有飞机就不用说了。娱乐圈明星有刘涛,赵本山,成龙,李连杰,章子怡,林青霞夫妇,许志安,范冰冰,冯小刚,刘德华。。。。人人有飞机,其中刘涛的私人飞机价值达3亿元。你说,我们省长出门能比戏子赵本山寒酸?可是国家又没有为省领导人配备专机。

台湾人口2300 万,蔡英文都有空军一号,那四川人口近一个亿,省长怎么可以没有自己的飞机?所以四川、天津、厦门、福州….. 都有自己的飞机航队。省里各级领导出行肯定可以耍威风、有派头的。