时代在改变,飞机在改变,航空公司也在改变,身为乘客,我们能不跟着改变吗?

以前,当我搭乘长途航线时,一般而言,都喜欢坐商务舱,因为,挤经济舱实在不是一件很愉快的事。但是,最近一年以来,我开始改乘经济舱了。为什么?

第一,老人退休了,经济收入固定了,不再像以前上班时,收入有活水,左手进右手出,没有压力。再者,现在退休了,坐飞机不能算出差,机票是不能抵税的。

第二,近年,由于廉价航空公司加入竞争,所以一般航空公司的票价也越来越便宜。有时候,经济舱降价的幅度大的惊人。以淡季来说,有些航空公司甚至花澳币五、六百元就可以买到一张国内往来机票。但是,商务舱至少要2500 元起跳,有些像国泰航空,Qantas甚至还咬着是3500 至4000 元不放。相差五、六倍。一年坐五,六趟,一,二万元就省下来,心里不免想,祗有八、九小时,値得吗?其实一点也不,我算一笔帐给大家看看。

以前坐商务舱可以优先check in ,不必在长龙后面排队,但是,现在航空公司已经纷纷推出网上check in 了,不排队了,商务舱,经济舱有什么不同?没有错,商务舱乘客可以进贵宾室,但我现在已经是金卡会员、祗要搭乘寰宇一家的航空公司,例如日本航空、国泰,Qantas , 美国航空… 都可以进贵宾室,所以也没有什么差别。

第三,商务舱吃比较好?其实,现在航空公司为了竞争,都在贵宾室的装潢,服务上,费尽苦心,提高品质,贵宾室吃的愈来愈好,Qantas 的贵宾室甚至可以点餐。你都已经吃得饱饱了,上了飞机,根本吃不下了,吃什么还有差别吗?再说,根据科学研究,人在高空中,机舱虽然有加压设备,但还是只有地面气压的百分之八十,我们的味觉因此会大量消失,这是为什么我们在机上会覚得,即便吃的食物再好,也老觉得不好吃的原因。

第四,位置比较宽,那是事实,但在淡季时,基本上你可以挑较后排的位置,找一个隔壁空位并不是很难的,我因为是金卡会员,有时候航空公司会帮我block next seats ,这时,手把拉起来睡觉,比坐特别经济舱还舒服。

既然坐经济舱,很多东西就要精打细算了。

第一,我建议一般乘客多参加各航空公司的“常飞客计划”,这样可以累积旅程点数,在旺季时可以用它来升等。

第二,挑位置是很重要的,现在大部分航空公司都开放网上挑位,所以你最好买好机票后,立即订位,如果是旺季时,就挑前段坐位,(人多,可以早下飞机)淡季时挑后段位。(因为如前所述,左右有空位的机会较大)。挑位子时,有些位子要回避,如厕所旁,或最后一排,第一排虽然座位脚距较长,但你吃饭时,人家上厕所,感觉实在很不好,除非你长得高,需要伸腿,否则回避。最后一排通常也不是好坐子(含逃生门前的最后一排)因为通常这一排坐位是不能延伸后靠的。

有些人喜欢靠窗,有些人喜爱靠走道,但靠窗并不表示就可以看外面风景,因为很多时候,靠窗位是有柱子挡住的,那些坐靠窗看不到外面?因为航空公司不同,机型不同,这就要靠经验和对各型飞机的熟悉程度了。

第三,如果你觉得等餐很麻烦,你可以在豋机前,在网上预订穆斯林餐,素食,…这叫special orders, 或者没胃口,真不想吃,也可以点水果餐。比别人早吃餐有一个好处,可先上厕所。因为吃完餐,通常是大家都会排队抢厕所,那是最繁忙“解放”时段。

第四,飞机上,通常是天下最脏的地方之一。你想想,二百多人挤在那么狭小一个空间内,吃,喝,拉,撒,都在那里,说多脏就有多脏,(尤其厕所,国际航线是24 小时不停的飞,表示,厕所从来也没有停止使用过)很多人,一出门旅行回来就生病(尤其流感),通常原因也在这里。

第五,基于以上原因,所以飞机上的用品最好能不用就不用,尤其是毛巾,我就看过一位印度人拿它来搓腋下。所以,我现在较少坐国泰,国泰因为大陆国内竞争激烈,很多航空公司开辟直飞,丧失了香港转机的乘客,因此近年,国泰大幅增加印度转机客(现在澳洲印度人也增加了很多)我不是对印度人有偏见,祗是不喜欢闻咖哩的味道罢了!

第六,乘坐中国大陆航空公司的缺点是“吵”,很多乘客讲话特别大声,(尤其是旅行团)还有中国人总改不了,“老子坐飞机,老子就是大爷的毛病”,对空服员大呼小叫的,很不礼貌。你对空服员尊重一点,客气一些通常是会有回报的。例如,飞机进入巡航,用餐完毕,大部分空少,空姐都进入夹层休息时,你可以到厨房(他们称galley)找空妹要点东西吃,聊聊天,打发一点时间,运气好时还可以要到电话,或加微信,那就靠你的魅力了。

但千万别想要有什么A 片中的艶遇,在真实世界中那是不太可能发生的。更甭想要像电影《疯狂亚洲富人》(Crazy Rich Asians) 中男女主角在飞机上滚床单,那种情节祗有在头等舱上才会发生,而且也祗有A 380 的头等舱才会有那种豪华设备。

我不能说世界上真的没有猴急之人,我就曾坐晚上飞机,三更半夜,关灯之后上厕所,好不容易等了一个女士出来,急着窜进去,结果里面又挤出来一个男人,也不知道他们在里面干什么?里面又挤又臭,真有需要急在这一时吗?

第七,中国航空公司的特色是空姐都很漂亮,以前大家都说:四川航空的空姐最正,现在则是南方航空取而代之,但对我这种老人而言,服务品质倒是比较重要。还有,有时候,我都怀疑这些年轻美女的应变能力如何?当年,美国西南航空一架飞机在纽约哈得逊河上迫降,靠的是一批老空姐的临危不乱,才解救了大家的生命,中国这些美女们有这个能耐?我怀疑!

(搭乘飞机有说不完的故事,我们下周续。)