上周,讀者「澳洲華人」寫了一段回貼說:

「黃總編近年來所寫的文章,只是隨筆而已 -不像他十幾年前寫的文章了得,特別是有關法律憲政方面的文章, 連我這位專業人士看後都想要保留他的專欄文章 - 可是現在情況已經大大不同了, 黃總編已經是半退休人士 只是為『澳洲日報』 撐撐場面而已, 不能求全責備, 不能要求老黃像當年那樣高質量經過考證後,才見報紙的文章。 不過,我觀察到老黃還是保留了最最重要的因子: 傳媒專業人士獨立的判斷聲音。」

本周我想回應這位讀者的觀點,順便和大家談談老人應該如何面對傳媒改變的新趨勢。

先說,也許出自一種「天下沒有人會自己先認老服輸」的自然反應,我當然不會同意自己現在寫的文章情況已經大大不同了。不過,我卻不得不承認:「長江後浪推前浪,江山代代有賢才」的自然現象。以前我曾經說過一個故事。我有一個同事,他白天上班,晚上教學生彈吉他。有一天,他告訴我,「老黃,我實在教不下去了。」我問他「為什麼?」他說,「雖然我還是可以教學生怎麼彈吉他,但我已經不能夠做示範性的彈給他們看了!我的手已經抖了,也比不上年輕人靈活了。」最後,他真的停止了教授吉他。而我想,也許,現在自己也面臨同樣的考驗。

和同齡的人相比,我自認自己還是非常用功、精進的。我每天不停的讀書、看網路。但是在傳媒爆發的新時代,知識傳播已經不再是某人,某????電台,報館可以壟斷的;而是人人都可以在Facebook、Twitter、微信、微 博、…. 上發表文章、觀點。甚至你不會寫也沒有關係,你可以上YouTube, 抖音….用口頭髮表自己的意見。

我們再看看1688.com.au 的點擊數,也就可以明白,在以前,我的文章祗要有個七,八千個讀者點撀就可排名第一了,可是,現在,雖然我的點擊率並沒有太大改變,可是很多年輕寫手的文章,一上來點擊率就可以破萬,甚至上二、三萬,這點是我這個老傢伙望麈莫及的。當然這也相對顯示:現在1688.com.au 的讀者群正在朝年輕化的方向發展,而閱讀我文章的還是那些幾十年來累積下來的老朋友,最多加上一些「日漸變老」的新讀者,這是一種無法改變的「世代交替」。

「世代交替」是我們每一個人都要面對的生命過程。在我們年輕的時候我們喜歡讀魯迅,茅盾,朱志清⋯⋯的文章,或是看瓊瑤、倪匡、金鏞…的小說,現在,我不知道還有多少人會去看這些?大部分年青人,甚至甚少閱讀《三國演義》《水滸傳》《紅樓夢》… 等古典文學名著。讀者的閱讀習慣在改變,你跟不上就被淘汰,這其實是很自然的。

再想想,我在《澳洲日報》寫專欄以來,也已經寫了快三十年了。那是剛好一個世代。而我走過的的這個世代,也是人類演化過程中變化最大的時代,人類千萬年來累積的演變也許都沒有過去三十年的演變來得大,我們能熬過來不容易呀!雖然我相信很多老朋友們,每天面對科技的改變,已經開始感到跟不上,或非常吃力了。

有時候我也曾想過,自己是否該封筆退休?就好像我長年在世界各地旅行一樣,有時也想:實在累了,是不是也該停下來,找個落腳地?但又怕像爬山一樣,一停下,恐怕再也難以起動了。寫文章也已經成為我一生中每周的慣性、生活的一部份,不是不想停,而是,不敢停下來,因為怕一停下來,就懶散了,同時也等於看着生命的盡頭的來到。所以當點擊數還能維持在好幾千時,我還是可以撐下去的。

還好,時代已經不同了,現在已經是網路時代了,你寫的文章有人反駁,有人共鳴,有人叫好,有人辱罵…… 這些都已經成為了文章的一部份。說的更實際些,我想我現在寫文章經常祗不過是做一個「引言」,讓大家就一個主題提出不同的觀點,這也大大的減少了我一個人唱獨角戲的負擔。而每周聚集在這個專欄周邊的讀者們,其實不也就像網路上是一個「大群」;一堆聚會在公園的老人。他們坐在那裡「談古說今」的場景?

我們應該感謝科技提供給我們的方便,以前怎麼有可能像現在這樣,在網上,還留了一空間,給這一群老人?

也因為是如此,我才真誠的希望大家能夠剋制一下自已,談一些輕鬆的對話,而不是無聊的謾罵,終究老人家是不該火氣那麼大的。不是嗎?