一共11個。

編者按:本文編譯整理自科技媒體The Verge,作者是James Vincent,內容有刪減。

文 | 陳大志

2017年總體一般,但對機器人來說卻是很好的一年。你可能會覺得我忽略了一兩件重要的事情,但不管怎樣,以下是我的總結。這是The Verge首屆年度機器人獎。

最“有前途”: 這個機器人毫無理由地讓人們變瞎

在我心中,糟糕的機器人永遠佔有一席之地,因為它們讓我想起了自己,一個糟糕的人類。Youtube平台的視頻博主 Simone Giertz 從2016年開始就製造一些沒什麼用的機器人(shitty robots),但是我個人今年最喜歡的是一個生活在披薩盒裡的怪異機器人。對於每一個走到披薩盒前的人,它都毫不手軟,面部識別成功後會用激光射向你的眼睛。

最反轉: “自殺式”安保機器人K5

作為人與機器人關係的開拓者,安保機器人Knightscope K5看起來很像科幻電視劇Doctor Who中博士最大的對手戴立克(Dalek)。作為一名使用成本不高的保安,它之後陷入了各種各樣奇怪的新聞:撞倒孩子,被酒鬼毆打以及衝進公共噴泉池中“自殺”。不過由於K5在安保方面的可靠表現,今年7月還深受網友喜愛,但在今年晚些時候,當它作為一種驅趕流浪漢的威懾性力量再次出現時,網友又對它感到非常沮喪。反轉可以說是非常快了。

最自大:3萬美元一個的“自動”沙拉攪拌機

Sally這台機器絕對是個騙局。它的價格是3萬美元,但是卻自大到連沙拉都不做!你必須自己把預先切片的材料填充進去,然後再將材料倒入碗中混合使用。讓你不禁想去了解為什麼一些非常聰明的人會花費數百萬美元來完成這樣一個簡單的任務。

最“黑鏡”:哈佛大學能破水而出的蜜蜂機器人

RoboBee是哈佛大學Wyss研究所發明的一個微型飛行機器人,項目在2013年首次亮相,當時的RoboBee還只能起飛和飛行。現在,這隻小“蜜蜂”get的最新技能是游泳、潛水,然後自行從水中飛出並在附近安全着陸。據我觀察,每當TheVerge寫到與這個項目有關的文章時,評論里總會有十幾個讀者說“It was all very Black Mirror”(這可以說是很“黑鏡”了)。

註:黑鏡是一部深度反思現代科技的英劇,極具黑色幽默與諷刺意味。

最震撼:臂長2.13米的協作機器人Guardian GT

機器人公司Sarcos推出的Guardian GT看起來像是剛剛從好萊塢大片的布景上滾落下來,並且它的巨型手臂還等着別人用毛巾擦拭一樣。Guardian GT的出現是為了幫助搬運建築工地上的重物,能夠承受1000磅的重量。不過儘管它臂力過人,但其核心卻在於控制系統。操作員只要戴上迷你版手臂就能像操控木偶一樣操控GT。此外,機器人的手臂能完美地在我們的胳膊上伸展開來,動作既自然又靈活。

最多才多藝: 會打乒乓球的機器人教師Omron

為了展現“人與機器之間的和諧”,日本 Omron公司推出了乒乓球機器人Forpheus。它用一個由人工智能控制的機械臂來耐心地教我們如何打乒乓球,運動控制器在1000秒的時間內給Forpheus提供擊球時間和方向方面的建議。Omron還開發出了一整套使用場景,讓Forpheus融入我們的生活,改善親子關係等。無論如何,它贏得了今年“最多才多藝”的獎項,因為乒乓球和建立情感聯繫是我從來都不擅長的兩件事。

最“可怕”:穿着高13英尺機甲的傑夫 · 貝佐斯

當我開始這一年的時候,曾開玩笑說當科技界的億萬富翁們在2017年爭當火星霸主(太空殖民競賽)的時候,那將是“末日的開始”,人類將“在廢墟中蜷縮”。12個月過去了,我還在開同樣的玩笑,但其中一些億萬富翁已經有了機甲,這看起來並不好笑。該巨型機器人由韓科技公司 Hankook Mirae 設計,更多的是為了展示,沒什麼實用技能。

最大的騙局:首個獲得公民身份的機器人索菲亞

機器人索菲婭已經存在很長時間了,但是2017年上頭條新聞的次數比平時多了很多。這個類人機器人在聯合國發表演講,成為沙特阿拉伯的”公民”,並在喋喋不休地說了一些含糊的、預先設定好的關於家庭重要性的言論後,引發了諸如”索菲亞想要一個孩子”等的話題。

正如我們在評論文章中所寫的那樣,這個機器人更多的是關於人工智能而不是人工智能。一些工程師已經將機器人的機械運動和語音合成系統聯繫起來,但最終結果顯示 Sophia 並不比 Siri 聰明,它只是看起來很像一個高級機器人。這種誤解也和索菲亞的創造者——漢森機器人公司的很多誇大其詞的描述和市場營銷有關。我們希望 Sophia 的例子能夠告訴人們:相較於人類而言,人工智能目前還很簡單。

最有可能救你命的: 蠕蟲式結腸鏡機器人

很多人因為不願忍受結腸鏡檢查帶來的不適而未診斷出腸癌,最後失去生命,這也是研究人員為什麼要努力研更好的結腸鏡機器人的原因。美國科羅拉多大學研發的這個機器人能像蠕蟲一樣輕鬆“鑽入”肛門,減輕檢查時的痛苦。看起來雖然怪異,但有可能某一天可以拯救我們的生命。

最有可能在壓力大時救你命的:無頭貓枕頭

只要輕輕拍一下它,它的尾巴就會動。

我想,只要你在給別人看這個機器人之前稍微解釋一下它是什麼,那麼這可能是一個很好的減壓方法。但是如果你只是說”嘿,摸摸這隻貓”,然後就把這個不明身份的、毛茸茸的東西扔給他們,他們可能會認為你肢解了一隻真正的貓,十有八九會生氣。

最靈活:會做後空翻的波士頓Atlas

是時候給今年的榜單收尾了。如果要找出一個在今年令人驚艷的機器人,那它就是波士頓動力學的Atlas了。機器人不是新出的,但它最近學會了做後空翻。如果我能做後空翻,我不僅希望得到別人的關注,而且還想憑此動作拿個獎,但是我不能。所以我給了Atlas一個:翻得好,孩子。