人工智能还没有像科幻故事里那样改变我们的生活,但是公司们已经意识到,机器人这类话题,已经成为能够吸引顾客关注的有效手段。

日本年轻女孩们喜欢的包袋品牌Samantha Thavasa最近就找上了机器人。3月20日至4月1日,这家公司位于东京表参道的店铺里会出现一个名叫“Samantha U”“人设年龄22岁”的安卓机器人研修店员,她会和顾客们搭话、介绍商品、回答客人们的各种提问。

 

(Samantha U在做自我介绍:大家好,初次见面,我是机器人Samantha U。从今天开始在Samantha Thavasa表参道 GATES Pop-up Digital Store工作,一直会工作到4月1日。这期间也会换上各种服装跟大家见面,大家一定要过来玩哦。)

她的“人设”从喜欢的颜色、电影,一直囊括到喜欢的男女演员,正如市场部们擅长的包装手法,营销人员为它设置了一共有33题的Q&A清单。她的发型与化妆过程也与常人无异,使用的是人类的化妆品。

机器人店员Samantha U。

“我们希望Samantha U与顾客们的沟通是一个充满兴奋感的过程。”Samantha Thavasa综合渠道部部长大石贵生说。

东京一间技术研发与企划公司A-Lab参与了这次合作。此前,这间公司还曾制造过日本艺人黑柳彻子、日本作家夏目漱石、主持人松子等机器人,并且与不同公司合作企划各种活动。

但谈及仿真机器人技术,一个重要人物其实是大阪大学教授石黑浩,他迄今都活跃在该领域前沿。A-Lab承担了仿真机器人的制作,在机器人金属骨架上包裹了聚氨甲酸酯和硅胶皮肤,以空气压缩系统为动力源,通过设置在机器人眼睛里的摄像头以及设在环境中的传感器来观察外部环境。

机器人仿真皮肤的主要成分是聚氨甲酸酯和硅胶。

2005年石黑浩第一次公开展示仿真机器人主播。转折点也就在最近3年,以日本著名主持人松子的形象设计,并且在节目中与真人互动的机器人Matsuko引发热议(详情参见《第一财经周刊》相关报道)。此后,A-Lab的机器人生意也进入了更多公司的营销策划领域。

日本通信公司软银(Softbank)也制造出了机器人pepper。但是它仍然拥有一个更像机器人的外观,而且,在技术上,软银更倾向于通过算法增强机器人的会话能力。A-Lab的品牌经理Hiroshima Mai(廣嶋まい)对《第一财经周刊》表示,与公司合作的目前仍以通信公司居多,它们会派机器人做一些“接待客人”类的工作。

目前石黑浩的机器人还没有“独立意识”。像Samantha U这类机器人,在人机对话时,仍然主要依靠隐藏起来、通过传感系统感知提问的工作人员与顾客沟通。此时使用的是工作人员本来的声音。