英国着名物理学家霍金生前所写的一篇科学论文本周刊出,这篇论文重燃对宇宙学家看法极度分歧问题的辩论,即我们的宇宙是否只是”多重宇宙”(multiverse)众多宇宙中的一个。

许多科学家不喜欢多重宇宙的概念,包括霍金(Stephen Hawking)在内。霍金去年受访时表示:”我从来不是多重宇宙迷。”

不过他在这篇与比利时鲁汶大学(KU Leuven university)教授荷托格(Thomas Hertog)合撰的论文中未驳斥多重宇宙的概念,但是提议大幅削减多重宇宙的规模。

根据一个学派,宇宙在”大爆炸(Big Bang)”后,开始以几何级数的速度膨胀。

在大多数区域,膨胀持续不断,只有少数区域膨胀停止。

这些少数区域就是像我们这样的宇宙形成的地方。许多像我们这样的宇宙常被喻为不断膨胀的海洋,即多重宇宙中的”水泡”。

如果我们真的活在不断膨胀的多重宇宙,将意味每个宇宙的物理和化学法则都不同,这也是许多科学家难以接受多重宇宙概念的原因。

霍金在3月14日逝世前10天,提交了他人生最后一篇论文,这篇论文本周刊载于高能物理期刊(Journal of High Energy Physics)。

剑桥大学引述霍金在论文的话说:”我们不是谈论单一、独特的宇宙。不过我们的发现意味多重宇宙的规模大幅缩小,可能存在的宇宙少得多。”

荷托格告诉法新社,这项新假设是依据理论物理学的一支弦理论(string theory),并推断宇宙”显然是有限的”,尽管仍存在许多宇宙。

荷托格指出:”这项辩论触及宇宙学的基础。根本的问题是,我们能否对自然法则的来源以及它们是否是独特,有更深入的了解。”

法兰克福高等研究所(Frankfurt Institute for Advanced Studies)理论物理学家霍森菲尔德(Sabine Hossenfelder)表示:”我们生活在『多重宇宙』的想法,是物理界次领域少部分人的边缘想法。”

她告诉法新社:”从事严肃科学研究的人,没有人研究多重宇宙,因为它毫无用处。”

她指出,主要问题是,任何多重宇宙理论都”缺乏足够证据””没有足够资讯以资运算”。

不过荷托格说,这项新理论是往正确方向迈出一步。

他在鲁汶大学网站解释说,这”使根据我们新理论的宇宙学更具有预测性,做为一种科学理论更站得住脚,因此我们希望最终能够测试。”